Triumph TR8, un coche que ganó el campeonato IMSA

Competicion 27 Jan 2023

Triumph TR8, un coche que ganó el campeonato IMSA

En 1974 Triumph lanza la revolucionaria TR7, con un diseño completamente nuevo y diferente a lo que había lanzado la marca hasta el momento, disponible como coupé y, más tarde, en carrocería descapotable. Sobre la base de este modelo se lanza la Triumph TR8 en 1979, casi idéntica exteriormente, pero con una gran diferencia, la adopción del motor Rover V8 de 3,5 litros de cilindrada y 135cv, destinado principalmente al mercado norteamericano.

La producción de TR7 y TR8 terminaría en octubre de 1981, lo que hizo que el TR8 sólo se produjera durante tres años, siendo por tanto extremadamente raro. Se estima que sólo se fabricaron 2.634 unidades y se cree que sólo se produjeron 25 cupés y 18 descapotables para el mercado británico.

A pesar de su escaso número de unidades producidas, el TR8 goza de una interesante carrera deportiva y de cierto éxito, sobre todo en Estados Unidos. Bob Tullius del Grupo 44, que era el equipo responsable de las carreras de Triumph y Jaguar en EE.UU., desarrolló el TR8 para competir en la categoría IMSA GTO.



Se fabricaron dos ejemplares para competir en el IMSA GTO, con una carrocería construida casi enteramente en fibra de vidrio y probada en el túnel de viento de Lockheed, lo que se tradujo en la adición de un gran alerón en la parte trasera, parachoques delanteros totalmente diferentes y el ensanchamiento de la carrocería.

A nivel mecánico, el motor de 3,5 litros se amplió a una cilindrada de 3,9 litros y se le aplicó inyección de combustible, desarrollando una potencia del orden de los 395cv. El motor está equipado con una caja de cambios manual de cuatro velocidades y relación corta. Su peso es de 1088 kg.

Estos TR8 tuvieron una carrera muy exitosa de 1979 a 1981, que sólo terminó cuando British Leyland canceló la producción del TR8. Su éxito fue tan impactante que los organizadores se vieron obligados a aumentar el peso del TR8 para que los demás coches pudieran ser competitivos.

En este artículo está presente el chasis 79-289 conducido por Bob Tullius y con ocho victorias en total. Es prácticamente todo original, tal y como quedó cuando terminó su carrera deportiva.

Permaneció en posesión del Grupo 44 y de Bob Tullius hasta 2008. En 2019 fue adquirido por su cuarto propietario que restauró completamente la mecánica para que pudiera competir en carreras de clásicos.

Ahora está a la venta en Grand Prix Classics, en California, y se desconoce su valor.

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