Gipsy, el Austin construido para rivalizar con Land Rover

Clásicos 07 Fev 2023

Gipsy, el Austin construido para rivalizar con Land Rover

El Austin Gipsy se fabricó de 1958 a 1968, con el objetivo de sustituir al Austin Champ con un modelo mejor que rivalizara con el Land Rover Serie I tanto en el mercado civil como en el militar. A diferencia del Land Rover, el Gipsy se producía con carrocería de acero que se fabricaba en Nuffield Metal Products.

Otra diferencia importante era la suspensión, que en el caso del Gipsy era independiente en las cuatro ruedas, utilizando el sistema Flexitor, con muelles de goma, desarrollado por Alex Moulton. En los últimos años, las ballestas también estaban disponibles como opción, destinadas a los modelos sometidos a mayores esfuerzos.

Mecánicamente estaba equipado con el motor de gasolina de 2,2 litros de cilindrada producido por BMC e idéntico al utilizado en el Austin A70, con válvulas en cabeza y deudas 62cv a 4100rpm. Debido a su baja relación de compresión de 6,8:1, podía utilizar combustible de bajo octanaje y peor calidad. Además, también estaba disponible un motor diésel, también de 2,2 litros de cilindrada, que rendía 55 CV a 3.500 rpm. La potencia se enviaba a las ruedas traseras o a las cuatro ruedas a través de una caja de cambios manual de cuatro velocidades y una caja de transferencia de dos velocidades.



Después de que BMC y Leyland se fusionaran para convertirse en British Leyland, el Austin Gipsy y el Land Rover eran producidos por marcas del mismo grupo y no tenía sentido luchar en el mismo segmento, por lo que se decidió poner fin a la producción del Gipsy, ya que se vendía menos. En total, 21.208 unidades salieron de las líneas de producción de BMC.

En este artículo se presenta un Austin Gipsy de 1965, que fue adquirido por el Ministerio del Interior y utilizado originalmente en una base nuclear del ejército británico en el norte de Gales durante la Guerra Fría. Su uso consistía en encontrar supervivientes en caso de que se produjera un ataque nuclear, cosa que nunca ocurrió y este Gipsy acabó siendo poco utilizado. Sin embargo, no se retiró del ejército hasta 1997, tras 32 años de servicio, pero acumulando sólo 1600 millas, unos 2500 km.

El pasado 8 de enero, este ejemplar salió a subasta, a través de Car & Classic, y fue adquirido por 14.250 libras, unos 16 mil euros.

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