La exclusividad de la oscuridad: cinco raros autos deportivos británicos de los años 60 y 70 (Parte I)

Clásicos 10 Fev 2023

La exclusividad de la oscuridad: cinco raros autos deportivos británicos de los años 60 y 70 (Parte I)

Por Pedro Fernandes

Los últimos años de la década de 1950 y principios de la de 1960 se definieron como un período de crecimiento para la economía británica. La mejora de las condiciones de vida permitió sembrar las semillas de una revolución cultural, alimentada por la población joven que, por primera vez (en la posguerra), disponía de medios económicos que ya no eran absorbidos casi en su totalidad por las necesidades básicas , con fondos sobrantes para invertir en música, arte, entretenimiento e incluso automóviles. A principios de la década de 1960, la mayoría de las familias no tenían automóvil; pero a finales de la década, alrededor del 60% de los hogares del Reino Unido se habían convertido a la comodidad de las cuatro ruedas. Por cierto, la condición del automóvil deja de encajar únicamente en lo puramente utilitario, abriendo la puerta al resurgimiento de los coches deportivos.

Entre mediados de los 60 y principios de los 70, una serie de pequeños fabricantes aprovecharon el apetito británico por modelos de esta naturaleza, recurriendo a las facilidades en la construcción de carrocerías, que proporciona el uso de la fibra de vidrio, un material que impulsó una verdadera democratización. de lo que se constituía, hasta este punto, como un proceso lento y altamente costoso. Estas nuevas empresas también recurrieron a elementos fabricados por empresas más grandes preestablecidas en el ramo, eliminando los grandes retrasos y costos asociados a la I+D; cualquier consulta rápida de un listado de este tipo de fabricantes encuentra sucesivas referencias, por ejemplo, al uso de chasis Triumph, motores V6 Essex de Ford, y multitud de piezas del gigante British Leyland (BLMC). Incluso las ruedas ranuradas de magnesio universalmente apreciadas de Wolfrace se instalaron, en algún momento durante la década de 1970, en la mayoría de los modelos de estas empresas.El apogeo de los pequeños fabricantes con sus respectivos coches más o menos exclusivos, anclados en mayor o menor medida en el formato kit car y considerados total o parcialmente como especiales de la papelera, duró poco. El final de la década de 1960 también marcó el final de la prosperidad económica, empeorando la situación a partir de 1967 y constituyendo el comienzo de la década de 1970 uno de los períodos más desafiantes de la historia británica contemporánea, marcado por incesantes disputas laborales (algunas de las más llamativas en el propio sector del automóvil, contribuyendo en gran medida a la caída de BLMC), inflación descontrolada y desempleo masivo, situación a la que se sumaron todos los efectos nocivos de la crisis del petróleo de 1973.
Varios modelos de automóviles de esta época terminaron cayendo en el olvido colectivo, especialmente los de producción muy limitada. A lo largo de este artículo de cinco partes, enfocamos la atención en algunos de los autos deportivos y grandes turismos más inusuales, interesantes y oscuros de los fabricantes británicos más pequeños, señalando fallas y méritos y subrayando la relevancia y el papel desempeñado por cada modelo en la historia y la cultura automovilística.


CA 3000ME

Nuevo aspecto, nuevo material, nuevo tipo de coche. El 3000ME se definió a sí mismo como un cambio significativo en el rumbo de AC como empresa; en el pasado, el mítico Ace y el ultraexclusivo Frua quedaron atrás para dar paso a un modelo con un precio más asequible y, supuestamente, más fácil de producir. La apuesta de AC por su propio futuro debutó en el Salón del Automóvil de Londres en 1973, pero la comercialización del 3000ME recién comenzó en 1979. El camino no fue fácil y los resultados no fueron los esperados.

El auto se basó en un concepto llamado “Diablo”, construido en 1972 por Bohanna Stables, la compañía de Peter Bohanna (ingeniero automotriz que había trabajado con Lola en la concepción del T70 y con Ford en el desarrollo del GT40) y Robin. Stables (mecánico veterano de autos de carreras y agente de Lotus, que también trabajaba para Lola, donde también conocería a Bohanna). Motivados por la idea de usar el Diablo como base para un automóvil de producción, los socios buscaron el apoyo para el proyecto tanto de TVR como de AC. Durante el proceso, Bohanna y Stables conocieron a Keith Judd, gerente de ventas de la fábrica de AC en Thames Ditton (Surrey). Judd se convertiría en un firme partidario del proyecto, habiendo incluso llevado a Diablo a la sede de la compañía, con la misión de persuadir al presidente, William Derek Hurlock, para que aceptara que el desarrollo de una variante de producción de ese prototipo sería llevado por cable por AC. . El objetivo fue cumplido.


Esta no sería la primera vez que AC toma un diseño preexistente y lo adapta a sus necesidades de producción. El propio Ace, la futura base del icónico AC y Shelby Cobra, fue una evolución del Tojeiro Bristol Special, que fue, en sí mismo, una reinterpretación del Ferrari Barchetta; Recuerde que el Bristol Special fue una creación del ingeniero y diseñador de autos de carrera John Tojeiro, descendiente de luso y revolucionario, conocido por su fructífera asociación con Ecurie Ecosse.

Para la producción del coche que vendría a ser conocido como 3000ME, se sustituyó el chasis tubular del Diablo por uno más convencional, con subchasis delantero y trasero, aunque mantuvo la carrocería de fibra de vidrio, que se mantuvo muy similar a la del el concepto. . El Diablo, y posteriormente el 3000ME, mostraron un estilo verdaderamente adelantado a su tiempo. Con claras influencias del Fiat X1/9 de Bertone (presentado también en 1972), el 3000ME aprovecha la popular forma de “cuña”, auténtica tarjeta de presentación del diseño automovilístico de los años 70, pero le confiere un aspecto musculoso muy singular, con Guardabarros prominentes y con curvas, casi al estilo de los kits especiales de carrocería ancha que solo ganaron popularidad en la década de 1980 para modelos como el Porsche 928.


El humilde motor que Bohanna y Stables habían desechado de un BMLC (Austin) Maxi para impulsar el Diablo ha sido reemplazado en los autos de producción por el súper versátil Ford V6 Essex de tres litros (con “3000ME” que significa 3000cc), con motor central. ) de 138 caballos, combinado con una caja de cambios de cinco velocidades desarrollada por la propia AC. El motor de Ford era capaz de propulsar al 3000ME de 0 a 100 en 8,5 segundos, lo que corresponde aproximadamente al mismo nivel de rendimiento que un Lotus Elan Sprint o un Porsche 914/6.


Cuando se presentó el coche en 1973, se realizaron varios pedidos, buena señal para AC, que estimó un precio de 3400 a 3800 libras para el nuevo modelo de la compañía. Sin embargo, la situación no sería tan lineal como esperaba AC. La adhesión del Reino Unido a la entonces CEE complicó el proceso, sometiendo el coche a nuevas normativas que no tenían en cuenta a los pequeños fabricantes, requiriendo una inversión muy considerable por parte de la empresa para elevar los estándares de seguridad de los 3000ME, llevándolos hasta por encima del alcanzado por los automóviles producidos en masa por los principales fabricantes. Además, estas regulaciones cambiaron con frecuencia, lo que obligó a la CA (ya otras) a responder a nuevos requisitos constantes. Este entorno desafiante condujo a un resultado deficiente en la primera prueba de choque del 3000ME, lo que requirió un costoso proceso de desarrollo posterior adicional.

Unido a estos problemas, la propia inestabilidad financiera y la inflación galopante de la década de 1970 conducirían a un aumento dramático en el precio inicialmente previsto para el 3000ME. Cuando llegó a las gradas, el nuevo AC tenía un precio de £11,302, casi el triple de su precio estimado original. Al año siguiente, en 1980, el precio subió a 13.300 libras, valor que obligó al 3000ME a competir con coches como el 924 Turbo, TVR Tasmin y Lotus Esprit S2. Además de la necesidad de superar el tema del precio, los potenciales clientes también debían ignorar las primeras pruebas realizadas por la prensa automovilística, que caracterizaba al AC como que dejaba mucho que desear, preocupando especialmente la revista Motor, Autocar y Car con lo que llamaron la “inestabilidad” de la parte trasera del 3000ME.


A pesar de las complicaciones de producción y las críticas de desempeño, es justo subrayar que los 3000ME eran autos cómodos, espaciosos y bien equipados, pero ciertamente no fueron el éxito de ventas que AC necesitaba para salvarse de dificultades extremas, que incluso llevaron a la venta de fábrica de la empresa y colapso de la red de stands/vendedores. En 1984, se autorizó la producción del 3000ME a una nueva empresa, AC Scotland, con una serie de más de 30 automóviles que se producirían en Escocia antes de que nuevas dificultades financieras también afectaran este segundo intento de revitalizar el modelo. La producción del 3000ME terminó con un total de solo 104 unidades. Se abandonaron los planes de construcción de nuevos modelos equipados con el Busso V6 de Alfa Romeo, apareciendo todavía dos prototipos basados ​​en el 3000ME, por una tercera empresa, Ecosse Signature, equipados con motores Fiat 2.0 Turbo y con carrocería renovada, pero el proyecto tampoco avanzó.


19 a 21 (las fuentes difieren) 3000ME también fueron, en el período, modificados por Rooster Turbos, compañía de Robin Rew, mecánico, piloto activo de hillclimb y figura de referencia en los mundos de Reliant Sabre/Scimitar y Morgan de 3 ruedas, produciendo (después – instalación de turbos Garrett e IHI), 200 caballos de fuerza. Rooster también creó al menos un 3000ME “twin turbo” de 300 hp. Además del aumento de potencia, la empresa de Robin Rew también modificó la geometría de la suspensión trasera de estos autos 19 a 21, dándoles mucho mejor desempeño en las curvas.

Actualmente, el 3000ME es un clásico de culto, pero a precios asequibles, con un ejemplar en buen estado exigente, en el mercado inglés y según Hagerty, el equivalente a 16.000 euros.

Créditos de imagen: Bonhams; Subastadores históricos



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