AA, el primer Toyo(d)ta

Clásicos 18 Fev 2023

AA, el primer Toyo(d)ta

Por José Brito

El Toyoda AA representó el inicio de uno de los mayores grupos automovilísticos del mundo (si no el mayor), Toyota. Como primer coche comercializado por el fabricante japonés, supuso un auténtico hito en los turismos de la época, y posiblemente una de las piezas más valiosas de la historia del país del sol naciente, ya que la industria automovilística desempeña un papel fundamental en lo que hoy es Japón.

El diseño del Toyoda AA se inspiró en Norteamérica. Fue en Washington donde los diseñadores idearon los principios básicos, inspirándose en los coches americanos de la época bajo gran presión del propietario, Kiichiro Toyoda.


De Toyoda a Toyota


Toyoda viajaba con frecuencia a los Estados Unidos de América y quedaba invariablemente fascinado por los automóviles y los procesos de fabricación implantados. Su admiración era tal que en 1936 hizo realidad uno de sus sueños, la fundación de una división corporativa basada en la fabricación de automóviles, la Toyoda Automatic Loom Works. Un año antes, Toyoda presagió lo que vendría después al presentar el primer prototipo, el A1, razonablemente similar al popular De Soto Airflow (Toyoda había traído un modelo de EE.UU. el año anterior), pero con la premisa de un mayor confort para los pasajeros traseros y una mayor capacidad, con un motor de gasolina de 6.0 cilindros refrigerado por agua de unos 3.300 centímetros cúbicos, que producía 62 caballos de potencia. Los tres prototipos del A1 se terminaron en mayo de 1935 y fueron bendecidos en una ceremonia budista, solemnemente marcada por la conducción del primer A1 hasta el lugar de descanso del padre de Kiichiro Toyoda, que había financiado el inicio de la empresa.

En 1937 se decidió que la división de fabricación de automóviles necesitaba un nuevo nombre y se convocó un concurso para determinarlo. Tras analizar literalmente miles de propuestas, se eligió el nombre Toyota Motor Co., entre otras razones porque era un nombre japonés que invocaba a la suerte. En 1942, tras 1404 unidades fabricadas en seis años, la producción llegó a su fin y, siete décadas después, el único ejemplar se encuentra en el Museo Louwman.

Réplica del Toyoda AA expuesta en el Museo del Automóvil Toyota


Reliquia del centenario

La creencia de que ya no quedaban ejemplares de este modelo fue tal que el museo Toyota se vio obligado a construir una réplica. Sin embargo, y para regocijo de la historia del automóvil, existe un Toyoda AA superviviente.

Esta solitaria unidad reside actualmente en el museo Louwman de los Países Bajos, donde está bajo el cuidado de Ronald Kooyman, su director general, desde 2008.

Las salas del Museo Louwman están repletas de artefactos significativos de un siglo automovilístico, con carrocerías aerodinámicas, llantas brillantes y el aroma del cuero envejecido. De hecho, hay tantas maravillas inmaculadas que no tendría sentido pasar por delante de un gran vehículo en un estado de oxidación acentuada. El problema es que significaría la pérdida del único modelo original de Toyota.

Los registros muestran que este coche estuvo en Rusia antes de su estancia en suelo holandés, pero por encima de eso perpetúan un viaje increíblemente accidentado a través de los largos años del coche, durante muchos de los cuales fue confundido con un De Soto Airflow.

El propietario anterior a la compra de Kooyman era un agricultor que lo utilizaba para trabajos de campo en terreno siberiano. Tal era el uso, que el estado nunca pudo ser mejor, y se rescató sobre la base de que era uno de los coches más raros y originales del mundo.

Tras la compra, comenzó un periplo burocrático de siete meses en el que el Ministerio de Cultura ruso, consciente de la rareza y el valor del artefacto, dificultó al máximo el viaje del Toyoda AA a los Países Bajos. Tras el desbloqueo, el AA fue transportado en tren de Vladivostok a Moscú, y en camión de Moscú a los Países Bajos.


Resaltar la pátina

El ejemplar se encuentra en un estado prácticamente original absoluto, habiéndosele sustituido únicamente el filtro del radiador, los faros delanteros y las gomas de las puertas. Aún así, y viéndolo en fotografías, queda claro que la restauración no fue ni mucho menos profunda, encontrándose el AA en un estado extremadamente similar al que se compró hace más de diez años.

El habitáculo deja entrever el pasado agrícola, todo lo que es tela está reducido a harapos y cualquier panel de la carrocería muestra serios signos de oxidación. Las ventanillas traseras están rotas y el encendido pende literalmente de un hilo. Quizá el parámetro más sorprendente sea el hecho de que, en el momento de la compra, el motor seguía en marcha.

La decisión de dejarlo como estaba fue tomada por Kooyman, un firme defensor de la conservación de la pátina, y si no fuera por la belleza del retrato de los años que hace el AA, no fue una mala decisión.

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