25 datos sobre el Pontiac Firebird que todo aficionado debe conocer

Clásicos 01 Mar 2023

25 datos sobre el Pontiac Firebird que todo aficionado debe conocer

John DeLorean, que antes de formar su marca trabajó muchos años en General Motors, quería que Pontiac tuviera un deportivo puro y por eso desarrolló los prototipos Banshee. Sin embargo, General Motors no siguió adelante con ese proyecto, ya que quería proteger al Chevrolet Corvette y, además, quería otro rival para el Ford Mustang, basado en el Chevrolet Camaro. Seis meses después del lanzamiento del Camaro, salió a la venta el Pontiac Firebird, que se convirtió en un éxito inmediato. El Pontiac Firebird estuvo en producción durante 35 años, a lo largo de cuatro generaciones, convirtiéndose en un modelo icónico de la industria automovilística estadounidense. Aquí tienes 25 datos clave sobre el Pontiac Firebird que todo aficionado debería conocer.

El primer Firebird Trans Am


Pontiac presentó el Firebird Trans Am, junto con el Pontiac GTO The Judge, el 8 de diciembre de 1967, en Riverside Raceway. El Firebird Trans Am combinaba elementos del Firebird 400 y del Pontiac Firebird Sprint Turismo Prototype. Llegó a los concesionarios en 1968 como modelo 1969 con un motor V8 de 6,5L. Todos tenían pintura blanca con rayas azules. Además, tenía dos tomas de aire en el capó, salidas de aire en los guardabarros y un alerón trasero diseñado por Gene Winfield y Harry Bradley. El Firebird Trans Am costaba 724,60 dólares más y GM produjo 697 ejemplares de esta primera serie, incluidos 55 con la opción del motor Ram Air IV.

El Firebird Trans Am más raro


 
El Pontiac Firebird Trans Am más raro es el Pontiac Firebird Trans Am Convertible de 1969. Pontiac sólo produjo ocho ejemplares, todos equipados con el motor 400 HO de 6,5 litros y 335 CV. Cuatro tenían caja de cambios de cuatro velocidades. Actualmente, en condiciones concours, un ejemplar de estos supera el millón de dólares.

El primer Firebird con motor Chevrolet

 
Pontiac comenzó a ofrecer motores Chevrolet en el Firebird en 1970 como motor de base. El motor de seis cilindros en línea, era de 4,1L, que se había montado en los modelos de GM desde la década de 1920, debitaba 155cv, pasando a 145cv en 1971 y sólo 100cv de 1973 a 1976. En 1977 fue sustituido por el motor Buick V6.

El primer Firebird con llantas de 15


 
Aunque el Chevrolet Camaro Z/28 había tenido llantas de 15 pulgadas desde 1967, el Firebird no recibió ese tamaño hasta 1970, con la introducción de las llantas Rally II, de serie en el Trans Am.

El primer Firebird con la inscripción “Firebird” en el capó


 
Aunque los diseñadores de Pontiac Bill Porter y Norm Inouye crearon la calcomanía del Firebird en 1970, Pontiac no empezó a desplegarla en los modelos hasta 1973, a petición del diseñador John Schinella. Entonces, los compradores podían adquirirla como opción, con el código WW7, por 55 dólares adicionales. Poco después, empezó a apodarse “El Pollo Gritón”. Este diseño se convirtió en icónico hasta 1981, volviendo en la tercera generación del Firebird Trans Am, como opción de 1985 a 1987.

El primer Firebird con neumáticos radiales


 
En 1973, los Firebirds con el Paquete de Manejo Opcional podían venir con radiales Firestone por 59 dólares más, o 79 dólares con el mismo repuesto. Los neumáticos de tamaño GR70-15 se montaban en las llantas de 7″ de ancho. Al año siguiente, los neumáticos radiales pasaron a estar disponibles en el Trans Am con Suspensión Radial Tuned, y en 1975 todos los Firebirds se equiparon con neumáticos radiales.

El valor más alto Firebird, no Trans Am


 
En 1973 y 1974, Pontiac vendía, junto con el Trans Am, el Firebird Formula con el motor Super Duty 455. Ese motor producía 310cv, aumentando en 1974 a 290cv. Sólo se construyeron 43 en 1973 y 58 en 1974. Utilizaba algunos componentes del Trans Am, como la toma de aire del capó y el alerón trasero.

El primer Firebird con T-Top


 
Aunque General Motors había ofrecido T-Tops en los Corvettes desde 1968, no fue hasta 1976 cuando estuvieron disponibles en los Firebirds. Todos los Firebird Black and Gold Limited Edition, que celebraban el 50 aniversario de Pontiac, debían salir de fábrica con techos desmontables Hurst, pero debido a problemas de producción, solo 643 de los 2590 tenían los dos paneles desmontables.

La primera serie especial Negro y Oro


 
Pontiac creó esta serie especial para conmemorar el 50 aniversario de la marca, y se presentó en el Salón del Automóvil de Chicago de 1976. Esta combinación de negro y dorado estuvo disponible durante todo 1976 bajo el código Y82. El diseñador John Schinella fue el responsable de la creación de esta edición especial, inspirándose en la decoración John Player Special de los coches Lotus de Fórmula 1. Este color estuvo disponible en los Firebird Trans Am hasta 1981.

El primer Firebird con llantas de aluminio


 
Las primeras llantas de aluminio de Pontiac tenían algunas características inusuales, como ocho agujeros para encajar en el buje, llanta de acero y tambor de freno integrado, y se vendieron de 1960 a 1969. El Firebird no recibió llantas de aluminio hasta 1977, cuando lanzó las llantas “Snowflake” de 15×7″ en el Firebird Trans Am. Éstas sustituyeron a las anteriores llantas Rally II y Honeycomb.

El primer Pontiac Firebird WS6


 
Pontiac introdujo el primer Paquete Especial de Prestaciones WS6 extra en el Firebird Trans Am en 1978, que costaba 328 $. Este paquete cambiaba las llantas a 15×8″ en lugar de 15×7″, neumáticos más anchos y una barra estabilizadora trasera más robusta. El WS6 siguió estando disponible durante muchos años, existiendo incluso en la segunda y tercera generación, y era de serie en el Firebird Formula de 1987 y en el Firebird Trans Am GTA. Cuando se introdujo la cuarta generación en 1992, este paquete se interrumpió, pero regresó en 1996 con una gran toma de aire en el capó, y siguió estando disponible hasta que el último Firebird salió de la fábrica de Detroit en 2002.

El primer Firebird con frenos de disco en las cuatro ruedas

Con el paquete WS6 de 1979, se introdujeron por primera vez los frenos de disco en las cuatro ruedas en el Firebird, aumentando su valor a 434 dólares. Más tarde, por 150 dólares adicionales, se podían adquirir frenos de disco en las cuatro ruedas en los Firebird Formula y Trans Am equipados con el motor V8 L37 de 4.9L. Este extra tenía el código J-65.
 

El mejor año de Firebird

El año más vendido de Firebirds fue 1979, con 211.454 unidades. Ese mismo año fue también el mejor, en lo que a Firebird Trans Am se refiere, con 117.109 coches vendidos.
 

El primer Firebird con motor Oldsmobile


 
Pontiac vendió, en 1977, el Firebird con un motor Oldsmobile, un 5.7L con 170cv, a California y marcó gran altura. En 1979, un motor Oldsmobile, pero ahora un 6.6L con 185hp, se instaló en el Firebird Trans Am.

El primer Firebird con motor Buick


 
El primer Firebird con motor Buick estuvo en el mercado de 1977 a 1981. Utilizaba un motor Buick V6 de 3,8 l como motor de base para el modelo Firebird, que desarrollaba sólo 105 CV. Pero el Firebird con motor Buick más interesante fue el Firebird Trans Am Turbo 20th Anniversary Indianapolis 500 Pace Car de 1989, que utilizaba un motor Buick V6 turboalimentado de 3,8L, el mismo que equipaba el Buick GNX, para desarrollar 245 CV. Pontiac sólo vendió 1500 unidades con este motor, siendo el Firebird más rápido hasta esa fecha.

El primer Firebird Indy Pace Car


 
El primer Firebird Indy Pace Car fue en 1980, con un Trans Am Turbo, con pintura blanca y detalles grises. Pontiac vendió 5.700 réplicas de este modelo, todas con T-Top y el paquete WS6. El Firebird sólo se utilizaría una vez más como Indy Pace Car, en 1989.

El primer Firebird 1LE


 
El paquete 1LE se asocia más con el Chevrolet Camaro, pero Pontiac también ofreció este extra en los Firebird, lanzado en 1988 en los Firebird Formula y Trans Am. Este paquete permitía al Firebird poder competir en el campeonato SCCA Showroom Stock e incluía frenos más grandes, suspensión más firme, árbol de transmisión de aluminio más ligero, depósito de combustible especial para evitar el movimiento brusco del líquido en las curvas, entre otras modificaciones. El aire acondicionado no estaba disponible en esta versión, ya que se trataba de una versión enfocada a la pista. Hoy en día, los Firebird 1LE son extremadamente raros.

El primer Firebird con llantas de 16


 
Tuvieron que pasar 14 años para que el Pontiac Firebird pasara de las llantas de 15″ a las de 16″, que eran de serie en las 1500 unidades del Firebird Trans Am Edición Especial 15 Aniversario de 1984. Los neumáticos montados eran Goodyear Gatorbacks, en medida 245/50R16. Estas llantas se introdujeron al año siguiente en el paquete WS6, y fueron de serie en los Firebird Formula y GTA a partir de 1987.

El primer Firebird con airbag


 
El Pontiac Firebird recibió airbags en 1990, teniendo Pontiac que diseñar una nueva columna de dirección y volante, con los botones del claxon en el lateral. Como curiosidad, GM era entonces propietaria de la marca Lotus y el mismo volante y airbag, aparecieron en el Lotus Esprit.

El peor año de ventas para el Firebird

1993 fue el peor año para el Firebird, debido al lento lanzamiento de la cuarta generación. En ese año, sólo se vendieron 14.112 unidades. De ellas, 5.005 fueron Firebird base, 3.986 Firebird Formula y 5.121 Firebird Trans Am. Al año siguiente, las ventas se triplicaron, con más de 46.000 unidades vendidas.
 

El primer Firebird con llantas de 17


 
En 1996 Pontiac reintrodujo el paquete WS6 Performance por 2.995 dólares adicionales. Con el WS6, el Firebird recibía una suspensión más firme, barras estabilizadoras más grandes y llantas de aluminio de 17×8″ y cinco radios con neumáticos 275/40ZR17. Además, también venía con Ram Air, que hacía que el motor LT1 de 5.7L rindiera 305 CV.

El primer Firebird con motor LS


 
GM lanzó el motor LS en el Chevrolet Corvette en 1997, instalándolo al año siguiente en el Firebird Trans Am. Sustituyó al motor Small Block LT1 Gen II que propulsaba el Firebird Trans Am y el Formula. El motor LS rendía ahora 305 CV y podía venir con una transmisión manual de seis relaciones.
 

El primer Firebird con 400 CV más

Aunque había varios Chevrolet Camaro que superaban los 400 CV, GM nunca implementó esta potencia en el Pontiac Firebird.

El Firebird más potente de la historia


 
En cuanto a potencia de fábrica, el Firebird más potente de todos los tiempos fue el Trans Am con la opción de motor Ram Air IV. El motor V8 de 6.5L desarrollaba 345cv a 5400rpm. Sin embargo, oficialmente, pero no de fábrica, hubo una versión de 1991, que con el extra B4U, que convertía el Firebird Formula en el SLP Firehawk, con el motor V8 L98 de 5.7L modificado por Street Legal Performance, entregaba 360cv. Sólo se construyeron 25 coches.

El Firebird más lento

Hablando de potencia, también merece la pena mencionar el Firebird más lento. Aunque hubo varios que quedaron muy por debajo de las prestaciones esperadas, los peores fueron sin duda los Firebird con motor de cuatro cilindros producidos en 1985. El motor LQ9 de 2,5L producía sólo 88 CV.

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