VW Kübelwagen vs Willys-Overland aparece en Topos & Clásicos

Clásicos 12 Set 2023

VW Kübelwagen vs Willys-Overland aparece en Topos & Clásicos

La nueva edición de septiembre y octubre de Topos & Clásicos está a punto de llegar a los puestos y cuenta, entre otros, con un imperdible duelo entre el VW Kübelwagen y el Willys-Overland 1/4 Ton del Museo de Caramulo.

Volkswagen tuvo en su génesis el modelo kdf-Wagen (vehículo de la Fuerza por la Alegría), presentado en 1938 por el gobierno alemán, y que después del final de la Segunda Guerra Mundial quedaría conocido como “Escarabajo”. Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, el popular kdf-Wagen fue adaptado por Ferdinand Porsche a las necesidades del ejército, mientras que su mecánica era utilizada para generar dos vehículos todo terreno que quedaban para la historia como los primeros de Volkswagen: Kübelwagen y Schwimmwagen.

Utilizando el motor de cuatro cilindros opuestos de kdf-Wagen, junto con el chasis y la suspensión por barras de torsión, el Kübelwagen fue desarrollado por Ferdinand Porsche como un modelo de apoyo táctico y transporte militar ampliamente utilizado por las fuerzas alemanas en el combate en el norte de África y en la campaña del frente ruso. Aunque era conocido internamente como Typ 82, rápidamente ganó el apodo de kübel-wagen, que significa “Coche con asientos tipo cubo”, por su forma.


Al otro lado del Atlántico, a principios de 1940, el gobierno de Estados Unidos comenzó a tomar conciencia del creciente peligro que representaba el avance del III Reich de Hitler. Europa daba señales de debilidad y Estados Unidos se preparaba para cualquier eventualidad. La máquina de guerra se puso en marcha por primera vez. Una de las principales carencias americanas era a nivel de vehículos ligeros, equipados para el campo de batalla. Con solo 30.000 vehículos contabilizados, el ejército estaba gravemente submotorizado. En cuanto a los vehículos de cuatro ruedas motrices, el escenario era aún más grave.

En junio de 1940, William Beasley, presidente de la Comisión Técnica del Estado Mayor, esbozó un pliego de condiciones para el desarrollo de un nuevo vehículo de cuatro ruedas motrices, en la categoría de ¼ de tonelada para equipar al ejército. La distancia al suelo debería ser de 16 cm como mínimo, mientras que la longitud máxima de la carrocería debería respetar el límite de 2032 mm. La carga útil sería como mínimo de 272 kg (el equivalente a tres hombres y una ametralladora), y el peso total del vehículo debería situarse en la cifra de 590 kg.

Ford respondió con el prototipo Pygmy, responsable de la forma de carrocería a ser adoptada posteriormente en los Willys MB, de chasis robusto y faros integrados. Sin embargo, el Willys Quad, otro prototipo estadounidense, presentó un triunfo imbatible. Apodado Go Devil, el pequeño motor de 2,2 litros de capacidad era una evolución del Whippet de los años 20, con un desempeño bastante mejor que el motor de Ford, derivado del tractor 9N Ferguson. La empresa Americana Willys-Overland podía así asegurar la fabricación de los vehículos todo terreno para el ejército, recurriendo a una fórmula bien conocida: un motor de cuatro cilindros, con 60cv de potencia, montado delante en posición longitudinal y manteniendo el peso del conjunto en 1054 kg, lo que permitía alcanzar unos 105 km/h de velocidad máxima, para un consumo entre 12 y 15 litros por cada 100 km recorridos.


En el número 261 de Topos & Clásicos tenemos aún el ensayo que conmemora los 75 años del Citroën 2CV, con las versiones AZU y Charleston, y también reportajes exclusivos del Goodwood Festival of Speed y de Le Mans Classic, entre muchos otros.

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Fotografía: Rui Reis

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