Vixen 21, una autocaravana deportiva

Clásicos 18 Set 2023

Vixen 21, una autocaravana deportiva

La Vixen Motor Company nació cuando Bill Collins decidió dejar el equipo de desarrollo del DeLorean DMC-12, para crear un vehículo completamente diferente, de nicho y que nunca había sido explorado hasta entonces. De esa idea nació la Vixen 21, una autocaravana de alto rendimiento, que podría superar los tres dígitos de velocidad sin grandes problemas, siendo considerada la sucesora de GM Motorhome.

Pero, además de tener elevadas prestaciones, la Vixen 21 también tenía un confort interior excepcional, así como condiciones para una gran Roadtrip, teniendo por base un proyecto de Bavaria, una marca productora de autocaravanas.

Uno de los aspectos importantes de Vixen 21 era su diseño. Collins diseñó una línea de techo baja, para mejorar la aerodinámica y, consecuentemente, los consumos y también para que pudiera entrar en ciertos garajes, consiguiendo así un coeficiente aerodinámico espantoso, de apenas 0.30, solamente 0.01 más alto que la primera generación del Toyota Prius, por ejemplo. Esta marca fue golpeada con la ayuda de un túnel de viento.


Sin embargo, el aspecto más importante para Collins era la conducción de la autocaravana. Al tener una longitud larga, estos vehículos tienden a adornarse bastante. Pero resolvió el problema con una anchura más musculosa y una baja altura, añadiendo un techo que aumentaba cuando era necesario pernoctar. Así, consiguió un bajo centro de gravedad.

Collins eligió un motor poco probable. Para el modelo Vixen 21 TD, la elección recayó bajo una mecánica turbo-diésel BMW M21, de seis cilindros en línea y 2,4 litros de cilindrada, debitando 115cv a las 4.800 revoluciones por minuto. La caja de cinco velocidades manual estaba montada en una posición transaxle y procedía de Renault. Tanto el motor como la caja de cambios se montaron en la parte trasera. Para mejorar la conducción, la suspensión es independiente en las cuatro ruedas, con sistema automático de control de altura.

La Vixen 21 TD sería presentada en el Salón Internacional de Detroit de 1986, girando bastantes cabezas cuando pasaban por el stand, con aspectos bastante positivos, como un consumo de solo 9,4 litros a los 100 km, muy bueno para una autocaravana y una velocidad máxima superior a 160km/h.

Desafortunadamente, las buenas cualidades no se tradujeron en ventas. Pasados dos años, Vixen pasó a ofrecer otras versiones, para intentar agradar a un mayor público, como la SE con un techo mayor y equipado con un motor V6 GM 3800 Series de 3,8 litros de cilindrada, produciendo 165cv acoplado a una caja automática de cuatro velocidades. Además de eso, pasó a estar disponible también versiones más largas, designadas XC.

Vixen 21 fue una de las primeras autocaravanas con inversor eléctrico. Además, tenía un sistema eléctrico de 110V con baterías cargadas por un alternador de 120 amperios. El calor producido por el motor era encaminado para calentar a los ocupantes, para así no haber desperdicio. Había también un generador diésel para producir calor para los días más fríos, calentando el circuito de refrigeración del motor, para mantener el motor siempre caliente.

En 1989, la Vixen Motor Company quebró y terminó cerrando puertas. Gran parte del stock de piezas fue adquirido por entusiastas que formaron la Vixen Owners’ Association. En total, fueron producidos 587 Vixen 21, 376 ejemplares del Vixen 21 TD, 172 del 21 SE y 39 del 21 XC. Su rareza hace que hoy tengan una mayor demanda, principalmente entre los coleccionistas, estando los valores con tendencia de ascenso.

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