Suzuki Jimny, el primer éxito global de la marca

Archivos 14 Out 2023

Suzuki Jimny, el primer éxito global de la marca

Por Tiago Nova

El Suzuki Jimny es un pequeño vehículo todoterreno de bastante éxito, lanzado en 1970 yendo, actualmente, en la cuarta generación. Pero, a pesar de que el nombre Jimny ya fue usado hace 50 años, en nuestro país solo fue vendido con esa designación en la tercera generación, lanzada en 1998, y en la reciente lanzada generación en 2018. Anteriormente, fue designado de Santana y Samurai, en la segunda generación, y de LJ80 en la primera generación, que es sobre la cual nos vamos a centrar en el artículo.


Pero la historia de Jimny es anterior a su lanzamiento. Suzuki adquirió, en 1968, el pequeño fabricante japonés, Hope Motor Company, que produjo 50 pequeños vehículos 4×4 denominados HopeStar ON360. Estos HopeStar ON360 fueron desarrollados en 1967 y su venta comenzó en abril de 1968. Estaban equipados con motores Mitsubishi ME24 de dos cilindros y dos tiempos de 359 cc desarrollando 21 CV.


Fue entonces cuando, en abril de 1970, Suzuki introdujo la primera generación de Jimny, LJ10, tras la adquisición de los derechos de producción de ON360. La designación LJ10 significa Light Jeep 10. Esta primera versión estaba equipada con un motor FB de dos cilindros en línea de dos tiempos y con refrigeración por aire, 359 cc de cilindrada, produciendo 25 cv. Este motor era idéntico al Mitsubishi ME24, pues Mitsubishi no quiso producir más motores y vendió el diseño a Suzuki. Por su parte, Suzuki hizo algunas mejoras, agregando el sistema Posi-Force C.C.I., haciendo la mezcla automática del aceite con la gasolina, a través de inyectores en los cilindros. Junto al motor había una caja de cuatro velocidades. Esta primera generación se vendía como Kei car, ya que el motor era inferior a 360 cc y tenía menos de tres metros de largo, ya que Suzuki montó el neumático de repuesto detrás de los asientos delanteros, haciendo que LJ10 solo tuviera tres asientos, dos delanteros y uno trasero. Fue el primer Kei car con tracción a las cuatro ruedas y reductoras. El LJ10 estaba equipado con llantas de 16″, tenía un peso de 590 kg y podía alcanzar una velocidad máxima de 75 km/h. El motor fue mejorado y los últimos LJ10 tenían 27 CV.

En mayo de 1972, la primera versión fue mejorada, siendo designada LJ20, pasando a tener refrigeración líquida, obligatoria debido a las nuevas normas anti-contaminación, y el motor pasó a debitar 28 cv con la designación a cambiar para L50. Así el SJ20 podría alcanzar 5 km/h más, alcanzando ahora los 80 km/h. Exteriormente, la rejilla pasó a tener barras verticales, en vez de las horizontales. Una versión especial, venía con asientos traseros frente a frente, pues así podría llevar cuatro ocupantes. El LJ20 fue el primero en ser producido con volante a la izquierda, porque Suzuki tenía la ambición de exportar el modelo. También está disponible la versión cerrada, Hard Top o Van, equipada con llantas de 15″ y designada LJ20V. Los Jimny destinados al mercado de exportación, venían con el neumático suplente montado exteriormente, pues no tenía que respetar las regulaciones de los Kei car. Al final de la producción de LJ20, apareció un motor de 26 cv, para cumplir con las normas anticontaminación japonesas.


En septiembre de 1975, Suzuki completó el LJ20 con el LJ50, también denominado SJ10, con un motor de tres cilindros LJ50 y 539 cc, permaneciendo en dos tiempos, produciendo 33 cv y equipó el Jimny con diferenciales mayores. Esta versión estaba destinada solamente a Australia, pero acabó siendo vendida en otros mercados de exportación. En mayo de 1976, se unió a LJ50 la versión pickup con mayor distancia entre ejes y con designación LJ51P, pero ésta fue producida en pequeñas cantidades y nunca vendida en Japón.  No fue hasta junio de 1976 que LJ50 pasó a venderse en Japón, denominado Jimny 55, pero con la potencia limitada a 26 CV. Con los cambios en las reglas de los Kei car el neumático de repuesto podría ahora ser montado en el exterior, tal como en los modelos destinados a mercados externos. Con el lanzamiento de LJ80, la denominación de este modelo pasa a ser LJ55.

En 1977 el Jimny 55 recibe un facelift, pasando a tener arcos de las ruedas traseras más anchos y el capot pasa a ser mayor y con aberturas de enfriamiento. En este momento, los modelos de exportación son sustituidos por el SJ20, vendidos como LJ80 o Jimny 8, siendo esta la última interacción de esta primera generación de Jimny.  Viene equipado con el motor F8A, un motor de cuatro cilindros en línea de cuatro tiempos, un árbol de levas y 797 cc de cilindrada, desarrollando 42 CV. El peso ahora está en los 770 kg. Con el aumento de potencia, fue posible aumentar los diferenciales, para un mejor desempeño fuera de carretera, así, fue aumentada las relaciones de caja, para un mejor viaje en carretera. El interior también fue mejorado, con nuevos asientos y volante. En abril de 1979 fue lanzada la versión pickup, denominada LJ81, teniendo una distancia entre ejes mayor en 270 mm. El LJ80 fue sustituido por la segunda generación, en 1981, con la primera designación Santana y posteriormente Samurai.

Como curiosidad, los LJ10 y LJ20 llegaron a ser exportados a los EE.UU., a través de la empresa Intercontinental Equipment Corporation. Cerca de 3.300 LJ10 y 3.500 LJ20 fueron importados, hasta que el gobierno decidió aumentar los impuestos para los vehículos importados.

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