Matra MS120, o último Fórmula 1 da equipa francesa

Archivos 21 Out 2023

Matra MS120, o último Fórmula 1 da equipa francesa

Por Tiago Nova

Tras ganar el campeonato de Fórmula 1 de 1969, tanto el de constructores como el de pilotos con Jackie Stewart, Matra desarrolló su último automóvil para esta modalidad en 1970, continuando a competir hasta 1972, El Matra MS120 se construyó en el departamento de Fórmula 1 de Matra, en Vélizy-Villacoublay, en los suburbios de París, bajo la dirección de Gérard Ducarouge y Bernard Boyer, en 1970, sobre la base del MS80.

Para el campeonato de 1970, el equipo Matra Elf eligió dos pilotos franceses para defender sus colores, Jean-Pierre Beltoise y Henri Pescarolo. El primer Gran Premio disputado fue el de Sudáfrica, donde Beltoise consiguió un buen cuarto lugar.  En Mónaco, Pescarolo logró recaudar un tercer lugar. El resto de la temporada quedó marcada por algunos lugares poco alentadores y varias desistencias, debido al motor poco fiable.

Para 1971, el equipo designado ahora Matra Sports, vio Pescarolo salir siendo reemplazado por el neozelandés Chris Amon. En esta temporada el Matra MS120 fue evolucionado, pasando a llamarse MS120B. Beltoise tuvo un gran accidente, en los 1000 km de Buenos Aires de 1971, cuando defendía el equipo Matra en el Campeonato Internacional de Marcas, donde falleció el piloto Ignazio Giuti. Por esta razón, la licencia internacional de Beltoise se suspendió por algún tiempo.


Chris Amon ganó la prueba extra-campeonato, el Gran Premio de Argentina y terminó quinto en Sudáfrica. Beltoise volvió al Gran Premio de España, donde terminó sexto y Amón tercero. En el Gran Premio de Italia, el Matra de Amon consiguió la pole, en la prueba de la casa de Ferrari, pero desistió en la carrera. Al final de la temporada, Matra nombró a Amon como piloto principal, habiendo frustrado a Beltoise, que dejó el equipo para unirse a BRM en 1972.

La última temporada de la Matra, 1972, Chris Amon se mantuvo, siendo el único miembro del equipo, utilizando el Matra MS120C. A mitad de temporada, este sería sustituido por la última evolución, el MS120D. El inicio del campeonato estuvo marcado por varios problemas de caja de cambios. Consiguió la pole en el Gran Premio de Francia, pero debido a un pinchazo, tuvo que parar y cambiar de neumático, quedando muy atrás en el pelotón. Sin embargo, Amón no desistió, luchando por el mejor lugar posible, logrando terminar tercero y, batió aún, el récord del Circuito de Charade, que se mantiene hasta hoy. Después de esta temporada, la Matra salió para concentrarse exclusivamente en las 24h de Le Mans. Regresaría en 1974, pero sólo como proveedora de motores para el equipo Shadow y en 1977 y 1978 a la Ligier. Matra volvió a suministrar motores a Ligier en 1981 y 1982, hasta que se retiró definitivamente.

El Matra MS120 utiliza el motor Type MS12 V12 de 60 grados, de 3,0L de cilindrada y cuatro válvulas por cilindro, con un total de 48 válvulas, desarrollado por el propio equipo, que ya era utilizado en los Sport-Prototipos de la marca. Carga una potencia de 430 CV a 11.300 rpm. La alimentación de combustible se realiza mediante inyección Lucas. El motor por ser más resistente que el anterior MS9, era ahora utilizado como parte integrante del chasis. Acoplado al motor está una caja Hewland DG300 o FG400, de cinco velocidades manuales. Durante los años en que compitió utilizó combustibles Elf o Shell y neumáticos Goodyear. El monocasco del MS120 está construido en aluminio.

El Matra MS120B, evolución del original efectuada en 1971, se distinguía del anterior por el rediseño del ala frontal, más aerodinámico. Ya el MS120C, recibió una nueva geometría de suspensión en el frente, una nueva caja de aire, y el motor MS71 con 450 cv. La última evolución es el MS120D, que utiliza un nuevo chasis tubular monocasco, idéntico al del MS80 y la célula de combustible fue reubicada de nuevo detrás del conductor.

Los primeros automóviles que se produjeron fueron los chasis MS120-01 y MS120-02, hasta que Beltoise recibió el chasis MS120-03 para el Gran Premio de España de 1970. El primer MS120B fue utilizado por Chris Amon, que era el anterior automóvil de Beltoise, construido a partir del chasis MS120-03, ahora denominado MS120-04. Para el Gran Premio de España de 1971, Beltoise recibió el primer MS120B construido al efecto, con el chasis MS120B-05. Chris Amon pasó al chasis MS120B-06 a mitad de temporada, con el nuevo motor MS71, pero éste resultó ser poco fiable. Este último chasis fue transformado en MS120C. Para el Gran Premio de Francia apareció la última evolución, el MS120D, con un nuevo chasis, el MS120D-07.

A pesar de tener siete números de chasis, solo se construyeron seis Matra MS120. De los dos primeros automóviles, el MS120-01 está en el museo de Matra y el MS120-02 estuvo en la colección de Jean-Pierre Beltoise, hasta que esta fue subastada en 2005, estando ahora en Holanda. El MS120-03 fue transformado en el MS120B-04. Los tres MS120B y C fueron adquiridos por Antoine Raffaëlli. El primer MS120B-04 fue vendido a un coleccionista de Mónaco en 2001. El único que mantiene las especificaciones MS120B, el chasis MS120B-05, fue vendido de la colección de Raffaëlli, en 1997 y totalmente restaurado, estando en posesión de Christophe Caternet. El chasis MS120C-06 se unió a la colección de Abba Kogan en 2005 y se sometió a una extensa restauración. El último construido, el chasis MS120D-07, está también en el museo de Matra.

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