Zündapp Janus, el único vehículo de cuatro ruedas vendido por la marca alemana

Archivos 14 Nov 2023

Zündapp Janus, el único vehículo de cuatro ruedas vendido por la marca alemana

Por Tiago Nova

Zündapp fue una conocida productora de motocicletas fundada en 1917 en Núremberg, Alemania, siendo una de las mayores fabricantes de Europa, pero entró en quiebra en 1984. Su historia está casi toda relacionada con vehículos de dos ruedas, pero en ciertos momentos hubo la intención de producir automóviles, que nunca pasaron de prototipos, con la excepción del Zündapp Janus.

Sin embargo, Janus no fue una idea de Zündapp, sino de Claude Dornier, que intentaba que su empresa, Dornier Flugzeugwerke, no dependiera tanto de la construcción de aviones, sino que se diversificara hacia otras áreas. Con el final de la Segunda Guerra Mundial y la prohibición de la producción de aviones, Claude pidió a su hijo Claudius, para encontrar otras áreas y,como no podría dejar de ser, los micro-coches eran el segmento de elección.

Claudius diseñó y desarrolló un automóvil de cuatro asientos, dos delanteros y dos traseros, orientados hacia atrás, para maximizar el espacio a bordo. El prototipo fue construido y probado y recibió el nombre de Dornier Delta. La empresa nunca había producido un automóvil y quedó claro que para ser viable eran necesarios muchos cambios y un volumen de ventas elevado. Zündapp, que ya estaba buscando un socio para la producción de un vehículo cerrado (incluso estando en la mesa asociados con Kroboth, Brütsch o Fuldamobil), encontró en Dornier el socio ideal, “uniendo lo útil con lo agradable”.


Tras el acuerdo comercial, Dornier concedió la licencia a Zündapp para producir y vender el Delta, con algunas mejoras realizadas por Zündapp, como las puertas de acceso al habitáculo, una delantera y otra trasera, con apertura lateral, además de un perfeccionamiento del diseño general. Así la Zündapp dio el nombre del Dios romano, Jano, que por norma tiene dos cabezas, una mirando hacia adelante y otra mirando hacia atrás.

El motor fue montado en zona central y era de un cilindro de dos tiempos refrigerado por aire, con 248 cc de cilindrada, produciendo 14 CV a las 5.000 rpm, haciendo el Janus alcanzar una velocidad de 80 km/h, ayudado por el bajo peso de 425 kg. Este motor fue desarrollado únicamente para este automóvil, pero tenía por base el utilizado por la moto Bella. Junto al motor había un cambio manual de cuatro velocidades con marcha atrás, operado por una palanca a la izquierda del conductor. La suspensión independiente en las cuatro ruedas ha sido desarrollada para el máximo confort posible, con el sistema Leading-Arm en la parte delantera y eje oscilante en la parte trasera. El sistema eléctrico era de 12 voltios y los frenos de tambor en las cuatro ruedas eran hidráulicos, con aletas para disipar el calor.

La producción se inició en junio de 1957, sin embargo, existían algunos problemas. Por ejemplo, el motor era más ligero que los pasajeros traseros, lo que hacía que Janus tuviera un centro de gravedad variable, afectando su conducción y, sobre todo, no era un vehículo barato. Con eso, las ventas no fueron nada buenas y, en octubre de 1958 la producción paró, con 6.902 unidades producidas. Sin producción, la fábrica donde se producía Janus se vendió a Bosch para amortizar la inversión.

Durante los años 60, Dornier, en conjunto con Hymer AG, aún desarrolló el Delta II, con un diseño más simple y recto, pudiendo llevar hasta seis pasajeros y con dos zonas para dormir, pero nunca pasó de la fase de prototipo.

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