LTV L450F y XQM-93, dos proyectos de aeronaves cancelados

Archivos 08 Dez 2023

LTV L450F y XQM-93, dos proyectos de aeronaves cancelados

Por Tiago Nova

LTV, que significa Ling-Temco-Vought, fue un conglomerado de empresas americanas, que fue fundado en 1947 y se mantuvo en actividad hasta 2000, estando en varias áreas de negocio, como aeronáuticas, de producción de acero, producción de carne, alquiler de coches y farmacéutica, entre otros. Fue fundada por James Ling, inicialmente como Ling Electric Company. En 1956 adquirió L.M. Electronics y en 1959 adquirió la empresa de producción de sistemas de sonido estéreo Altec Electronics. En 1960 se fusionó con Temco Aircraft y en 1961 adquirió Chance Vought Aerospace, formando así la LTV.

A finales de los años 60, iniciaron el desarrollo del L450F, un prototipo de una aeronave de reconocimiento silenciosa y de comunicación, para ser utilizada por los EEUU en la Guerra de Vietnam. Desarrollada bajo el Programa de la Operación Igloo White, tuvo por base el avión Schweizer SGS 2-32, modificado según las especificaciones de la LTV. Estas modificaciones incluían una estructura de alas reforzada, fuselaje de las alas más gruesa, un motor diferente y un tren de aterrizaje basado en el avión agrícola Grumman Ag-Cat.

Esta aeronave lleva solamente un ocupante y está equipado con un motor turbohélice Pratt & Whitney PT6A-29, desarrollando 778 CV, que hacen mover las tres hélices Hartzell. Tiene una velocidad de crucero de 169 km/h y puede recorrer 9.650 km.


El prototipo del L450F voló por primera vez en febrero de 1970, pero fue destruido en su tercer vuelo, el 23 de marzo del mismo año. Un segundo prototipo fue construido y cumplió con el programa de pruebas. El 27 de marzo de 1972 el único L450F superviviente, con matrícula N2450F, pilotado por Donald R. Wilson, alcanzó una altitud de 15.456 metros, en vuelo horizontal, batiendo el récord en la Class C-1c Group II, manteniéndose hasta el 27 de marzo de 2012.

Un tercer prototipo fue construido, pero ahora bajo el Proyecto Compass Dwell, denominado XQM-93A, que era una aeronave no tripulada y controlada remotamente, conocido como drone o UAV, para comunicaciones. En total se construyeron cuatro prototipos del XQM-93 para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, pero el proyecto fue cancelado en 1972, sin que se construyera la versión de producción.

Este no tenía cabina, ni cualquier forma de ser pilotado, sino remotamente y podría cargar 320 kg de peso. Estos drones estaban equipados con un motor Pratt & Whitney Canada PT6-A 34 de 475 CV. Podría alcanzar los 170 km/h en velocidad de crucero y volar durante 8.300 km o 24 horas, una de las exigencias del proyecto.

De los seis L450F y XQM-93 construidos, se conoce la supervivencia de dos ejemplares. El XQM-93 N2450F cn 002 se exhibe en el Vintage Flying Museum y el L450F 72-1287 se exhibe en el Frontiers of Flight Museum.

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