Studebaker-Seiko: La última maniobra publicitaria

Archivos 22 Dez 2023

Studebaker-Seiko: La última maniobra publicitaria

Por José Brito

A lo largo de los años el Dakar ha sido escenario de algunas de las muestras más fascinantes de vehículos totalmente preparados (o no tanto) para abordar el megalómano desafío que representa la prueba cuarentena, ya sea en África, América del Sur o Arabia Saudita, en una prueba que regresa el próximo 5 de enero.

No siempre son los vencedores los que captan el imaginario de los fieles seguidores del todo terreno. Ejemplos llamativos de esto son la Renault 4 Sinpar de los hermanos Marreau, la Peugeot 404 Pick-Up o el ya moderno BRX Prodrive Hunter que marcó su debut en la edición de 2021, un verdadero prototipo de las dunas.

En la categoría de los camiones existen numerosos casos citables, pero uno que, personalmente, es indisociable del mencionado, el Studebaker Seiko 8×8 Proto, uno de los vehículos más peculiares, descomunales y fascinantes que participaron en el Dakar, más concretamente en la edición de 1982, vencida por los hermanos Marreau con el Renault 20 Turbo 4×4.




Todo partió de la mente publicitariamente enfocada de Seiko, conocida fabricante de relojes, que motivada por la forma como el equipo que patrocinaba había alcanzado el 2º lugar a la general el año anterior, resuelve reforzar su posición junto a la misma. Como forma de captar el máximo de atención en la fase de crecimiento de la popularidad de la prueba, Seiko, en colaboración con L’Hôtel Guy-Louis Duboucheron, decide encargar el taller de Jean-Louis Raimondi con la transformación de dos camiones militares tipo M35 con el principal propósito de proporcionar asistencia a los vehículos a competir en prueba, así como representar una sala de prensa y local para fotografías. El ganador de cada etapa aún sería invitado a dormir en el interior del Studebaker, donde entre los manjares disponibles se contabilizaban ostras frescas y una ducha, algo impensable en la realidad de la prueba en 1982.

Inicialmente se fabricaron dos camiones que se presentaban como ligeramente distintos, particularmente por sus dimensiones, reteniendo, sin embargo, dos de los factores de construcción más impresionantes: tracción a las ocho ruedas y motricidad en las cuatro delanteras. Por la configuración original de los M35 de tracción 6×6, sería necesario recurrir a cuatro ejemplares originales para la obtención de dos Studebaker a través del corte de los chasis.

Con una longitud total de 9120 milímetros, una altura de 3650 y una anchura de 2480, estábamos ante auténticos titanes, definición auxiliada por la distancia entre ejes: 1370 milímetros entre el primero y segundo, 2660 entre el segundo y tercero y 1370 entre el tercero y cuarto. La carrocería era del tipo monobloque con refuerzos por perfiles cuadrados de acero en el interior, mientras que el habitáculo contaba con una jaula de seguridad especial y seis puertas, dos de ellas con el propósito de guardar los neumáticos suplentes. A pesar de las gigantescas vigas características de este tipo de construcción, el 8×8 poseía buenos ángulos de ataque (45°) y de salida (35°), estando la fragilidad en el ángulo ventral.

El bloque original de seis cilindros en línea y 130cv de potencia sería sustituido por un propulsor de Deutz KHD, un motor diésel BF 8L 413F de ocho cilindros en “V” (a 90°) en posición frontal con inyección directa y alimentación por dos turbocompresores KKK, generando una potencia de 350cv a las 2400 revoluciones por minuto.


La transmisión estaría a cargo de un embrague monodisco en seco y una caja secuencial de seis velocidades S690 de ZF. Ya el sistema de frenado dependería de frenos de disco con refrigeración por aire y aceite, una innovación para la época, basándose la suspensión en muelles semihelicoidales con cuatro amortiguadores simples por eje, también de ZF.

Los monstruosos camiones integrarían la comitiva compuesta por dos buggys de la mano de Yves Sunhill (buggy Sunhill número 141) y Hervé Cotel (buggy Cotel número 140), un Range Rover V8 comandado por Jean Paul Sevin con el número 292 y un Toyota BJ42 a los mandos de Jean Yves Michel con el número 343. En la presente edición del Dakar, en la categoría Dakar Classic, fue posible ver el buggy Sunhill volver a la competición por las manos de Marc Douton y Emilien Etienne, alcanzando la victoria a la general.

El Studebaker Proto Seiko 8×8 con tripulación a cargo de Allain Galland, Jean-Louis Raimondi y Guy-Louis Duboucheron saldría de París el 1 de enero de 1982, con altas expectativas. Sin embargo, al iniciar las primeras etapas en desierto, se notaron problemas con rodamientos de la caja de velocidad, lo que llevaría al abandono a la 7ª etapa entre Gao y Mopti. Del resto del equipo Seiko solo terminarían la prueba el Buggy Cotel número 140 en la 48ª posición y el Toyota BJ número 343 en la 69ª posición.

Después del Dakar de 1982, el Studebaker encontró aterrizaje en el taller de Jean-Louis Raimondi, donde servía para agudizar la curiosidad de quien pasaba y para tutoría en clases de mecánica y construcción de camiones de competición. Desafortunadamente, en un acto de vandalismo, el Studebaker 389 fue destruido en 1983 por un incendio.

Ya una segunda unidad, apenas terminada después del Dakar de 1982, fue propiedad de Allain Galland, siendo utilizada hasta hoy como autobús turístico en Marruecos durante varios años, una leve memoria de uno de los más notables titanes a recorrer el continente africano.

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