Opel Kadett Rallye 4S: Opel en el Grupo B

Archivos 05 Jan 2024

Opel Kadett Rallye 4S: Opel en el Grupo B

Por Telmo Gomes

Grandes momentos de la historia tienen el poder de hacernos a veces pasar por alto injustamente partes o participantes igualmente importantes. Este es un claro ejemplo de ello.

Si nos preguntamos cuál es la conexión entre el legendario Grupo B y el Opel Kadett, seguramente la respuesta que obtendremos, incluyendo a muchos entusiastas del automóvil, será: ¡ninguna!

El Grupo B siempre será sinónimo de Audi, Lancia, Ford, turbo, potencias monstruosas, prototipos disfrazados de modelos de producción, pero nunca se asocia con Opel y el genérico Kadett en este periodo histórico en el que parecía que todo era posible. Nada podría ser más injusto. Opel estuvo presente en los campeonatos de rally desde finales de la década de 1960. Sus automóviles de competición siempre se construyeron con principios tradicionales comprobados y simples: mecánicas fiables, chasis ligeros y ágiles. Siempre fueron competitivos y con Walter Röhrl, Opel logró su primer gran triunfo internacional al coronarse Campeón Europeo de Rally en 1974. El éxito llevó a Opel a probar suerte en el campeonato mundial. Sin embargo, al no tener un departamento de competición propio y confiar en el desarrollo de preparadores externos como Irmscher, Opel se alejó de las victorias.




Para la década de 1980, este plan tendría que ser alterado. Con una actitud más seria hacia la competición, Opel desarrolló el Manta B 400 Grupo B y el Ascona B 400 Grupo 4. Lanzados en 1980, compitieron en eventos seleccionados en el calendario del WRC y la apuesta de Opel dio frutos, con el regreso de Walter Röhrl, que se había marchado a la rival Fiat, logrando el título mundial en 1982.


Sin embargo, a pesar del triunfo, estaba claro que algo más radical debía hacerse para seguir la revolución de los motores turbo y la tracción integral iniciada por Audi. Opel buscó aprovechar las fortalezas de Audi, pero sin el peso y la distribución de masas equivocada de los automóviles alemanes. Con la normativa liberal del Grupo B, Opel podía prácticamente construir un automóvil a medida para la competición, siempre y cuando produjeran las obligatorias 200 unidades de carretera para la homologación.

Después de experimentos en 1983 y 1984 con el Kadett D 400, que básicamente consistía en la mecánica del Manta B 400 en la carrocería más ligera y compacta del Kadett D, pero solo con tracción trasera, y el prototipo Manta B 400 4WD, Opel avanzó con el proyecto definitivo, basado en el recién lanzado Kadett E.


Solo la sección intermedia de la carrocería sobrevivió, con la parte delantera y trasera reemplazadas por estructuras tubulares de acero específicas para recibir las nuevas suspensiones y el motor Cosworth de 2.4 litros utilizado en el Manta y el Ascona, colocado en la parte delantera pero en posición longitudinal, asociado a una transmisión manual de 6 velocidades X-Trac y, por supuesto, tracción integral. A excepción del techo de acero, todos los paneles de la carrocería fueron construidos con materiales compuestos para mantener el peso bajo, que se situaba en los 960 kg y que podría reducirse en aproximadamente 100 kg en una próxima evolución.


Sin embargo, el bajo peso era solo una parte de la ecuación de rendimiento de Opel, y en cuanto a la motorización, Opel tenía problemas. Los 270 caballos de fuerza del motor Cosworth eran una clara desventaja, cuando los competidores ya superaban claramente los 400 caballos, y seguían aumentando. Inicialmente, con la aplicación de un compresor y más tarde con un turbocompresor, los ingenieros de Opel lograron obtener unos 400 caballos relativamente competitivos, pero la fiabilidad del motor era ahora catastrófica.

Estábamos en 1985 y el equipo estaba bajo una enorme presión para mostrar algo que pudiera ser competitivo. Deciden entonces recurrir a la antigua receta de utilizar preparadores externos para resolver el problema de la motorización. Al ver los éxitos que Ford estaba logrando con la ayuda de Zakspeed, encargan al preparador alemán la concepción en tiempo récord de un motor para el Kadett. El resultado fue un motor de 1.9 litros capaz de producir 500 caballos de manera fiable.


En una conferencia de prensa con pompa y circunstancia, presentaron el prototipo y anunciaron con orgullo el nuevo motor. Pero la buena disposición duró poco tiempo. Después de algunas investigaciones por parte de la prensa automotriz, se descubrió que el nuevo motor que Opel elogiaba tanto era, de hecho, un motor Ford.

Opel intentó controlar los daños al afirmar que era solo una prueba de concepto y que no sería ese el motor que utilizarían efectivamente, pero de poco sirvió.

El error acabaría siendo opacado por varios accidentes trágicos durante la temporada de 1986, que llevarían al fin del Grupo B.

Con esto, Opel podría volver a utilizar su propio motor y preparar el Kadett para el nuevo Grupo S, una categoría destinada a reemplazar la locura sin restricciones del Grupo B. Para el Grupo S, la potencia del motor se limitaría a 300 caballos, lo que permitiría el uso competitivo nuevamente del motor Cosworth de 2.4 litros, y tratar de restaurar la reputación destruida.


Opel construyó un chasis para probar cada motor: el motor Zakspeed (Ford), el 2.4 naturalmente aspirado, el 2.4 Turbo y el 2.4 con compresor. Este último llevaba las insignias de Vauxhall y fue inscrito en el Campeonato Británico de Rally de 1986 bajo las reglas de Prototipo, conducido por Andrew Wood para atraer al mercado británico y continuar el desarrollo del proyecto mientras el Grupo S no se implementaba en el Campeonato Mundial.

Con un peso de alrededor de 960 kg y produciendo solo 340 caballos de potencia, el coche estaba mal equipado para competir contra los monstruos exiliados del Grupo B como el Ford RS200 y el MG Metro 6R4. Aun así, terminó en cuarto lugar, brindando a Opel esperanza para el futuro.


Simultáneamente, Opel adaptó dos de los chasis para competir en el Paris Dakar de 1986. Los coches utilizaban motores 2.4L naturalmente aspirados con la potencia reducida a 250 caballos, para aumentar la fiabilidad y tolerar la terrible calidad de la gasolina africana. La suspensión y el chasis fueron reforzados en puntos clave y se instalaron tanques de combustible de 300 litros. Estas medidas ayudaron a los Opel a soportar los rigores del desierto, pero también los hicieron considerablemente más pesados.

Problemas persistentes con la suspensión modificada y el motor llevaron a que no pudieran lograr más que un modesto 37º y 40º lugar.


O final da temporada de 1986 trouxe outro revés para a Opel, com a FIA anunciando também o cancelamento do Grupo S. A partir de 1987, o Grupo A se tornaria a categoria principal do WRC.

Com o fim do Grupo S, a Opel encerra definitivamente o caótico projeto do Kadett Rallye 4S. Uma base pouco competitiva, talvez uma falta de capacidade inventiva dos engenheiros da Opel e principalmente um mau timing fizeram dele provavelmente o maior desperdício de recursos de um construtor na tentativa de produzir um automóvel à altura do Grupo B.


Apesar de nunca ter corrido como parte do campeonato, o Kadett teve um fim de carreira semelhante. Um dos chassis que competiu no Paris Dakar foi vendido ao bicampeão britânico de Rallycross, John Welch. O carro foi adaptado aos regulamentos e exigências do dinâmico campeonato. Welch manteve o motor Cosworth – ainda que reduzindo sua capacidade para 2.1L – mas instalou um turbocompressor do motor BMW M12/13 utilizado na Fórmula Um. O resultado foi uma potência selvagem de 650 cavalos.

No campeonato britânico de Rallycross, o Opel enfrentou os mesmos carros para os quais foi construído para bater, e esteve à altura dos míticos adversários. John Welch continuaria a dirigir o Kadett até 1992, mas infelizmente não conseguiria outro título com ele. Parece que o Kadett Rallye 4S esteve desde o início destinado ao esquecimento, e não creio que a Opel, no fim de tantos percalços, tenha se importado que tal tenha acontecido.

Deje su comentario

Por favor autentiquese para comentar

Siga-nos nas Redes Sociais

FacebookInstagram