Los Automóviles y las Exposiciones Universales: El año de Hispano-Suiza

Archivos 07 Jan 2024

Los Automóviles y las Exposiciones Universales: El año de Hispano-Suiza

Por Marco Santos

A mediados de la década de 1920, España intentaba recuperar su influencia internacional e imagen después de la inestabilidad política que se había sentido durante mucho tiempo y que se acentuó a partir de 1917, cuando en el espacio de seis años, hasta 1923, el país tuvo trece gobiernos diferentes. En septiembre de ese año, se produce el golpe de estado liderado por el General Primo de Rivera que, con la complicidad del Rey Alfonso XIII, instaura la conocida Dictadura de Primo de Rivera, que traería cierta estabilidad al país en los años siguientes.

En este contexto de credibilidad de España en el extranjero y de cierto optimismo, el país se propuso celebrar en el año 1929 dos grandes exposiciones, la Internacional de Barcelona y la Exposición Iberoamericana de Sevilla, esta última inicialmente planeada para 1927.

En otro intento de afirmación internacional, España fue uno de los países fundadores del Bureau International des Exposition (BIE), habiendo firmado la Convención de París en el año 1928, mientras trabajaba ya en la organización del certamen catalán. La Exposición Internacional de Barcelona fue reconocida con el estatus Universal, siendo de los últimos eventos de este tipo realizados antes de la entrada en funcionamiento del BIE en 1931.


Por otro lado, el evento de Sevilla tenía un carácter diferente, ya que se realizó como demostración de la buena relación del país con América Latina, los Estados Unidos y Portugal, centrándose en esta relación y ampliando este espacio también a Marruecos. Además de la presencia de este mundo iberoamericano, la muestra sevillana contaba también con pabellones corporativos y, como era de esperar, con una sección regional donde se retrataba a España, sus regiones y las provincias de Andalucía a través de diversos pabellones. Una visión diferente de la muestra catalana, que dio más espacio a los países europeos y al progreso técnico, pero que funcionó en complementariedad, siendo ambos eventos promovidos conjuntamente como la gran Exposición General Española.

Para un proyecto tan ambicioso, también se realizaron varias mejoras en la red viaria y sus equipos para que los desplazamientos por el país fueran menos penosos para los automovilistas, dando origen a la red de Paradores Nacionales de Turismo, para que conductores y pasajeros tuvieran instalaciones de calidad donde hospedarse en los trayectos más largos. Es importante destacar que los Paradores fueron una de las principales influencias para la red de posadas portuguesas que surgió en la década de 1940 y que aún hoy en día mantiene una vitalidad notable.

La industria automotriz española también estaba bastante vulnerable no solo debido a la situación del país, que a pesar de su posición neutral en la Primera Guerra Mundial, tuvo problemas derivados de la escalada internacional del conflicto, sino también debido al escaso grado de industrialización y estandarización, que no era comparable al de otros países. Sin embargo, existían algunas marcas que ganaban prestigio fuera de sus fronteras por su lujo, rendimiento y características técnicas, siendo probablemente la más famosa Hispano-Suiza, un emblema que ha sido recientemente recuperado para nuestros días y que ofrece un exclusivo deportivo eléctrico producido en pequeñas cantidades.

Hispano-Suiza rivalizaba directamente en esos años con Rolls-Royce o Bentley y, además del lujo, sus modelos presentaban rendimientos y soluciones técnicas dignas de mención.

Como muestra de vitalidad, la marca se propuso presentar su oferta en las dos grandes exposiciones, con un pabellón propio donde también daba gran énfasis a su fabricación aeronáutica. Esta iniciativa también convenía al gobierno, que con esta y algunas otras presencias empresariales podría reclamar su espacio en una Europa industrializada.


Para aumentar el impacto de su participación en ambos eventos, Hispano-Suiza realizó la presentación oficial de su modelo T-56 Bis, también conocido como H6C Bis, una gama ya producida en la fábrica de la marca en Francia, pero que pasaría a la producción en la fábrica de La Sagrera en Barcelona.

El monarca Alfonso XIII también era un aficionado a los automóviles y tenía una predilección por los Hispano-Suiza, por lo que en sus visitas, en octubre de 1929, tanto a la exposición catalana como a la andaluza, se desplazó en un vehículo de la marca e inauguró sus pabellones, siendo incluso conducido por el presidente de la marca, Damián Mateu, en Barcelona. En estas visitas reales, el monarca también estuvo acompañado por el presidente del Gobierno, el General Primo de Rivera, y otros representantes del estado.


O T-56 Bis era un vehículo imponente y el más sofisticado producido por la fábrica de La Sagrera. Estaba equipado con un motor de seis cilindros en línea de 8000 cc, capaz de desarrollar 160 cv en su versión “civil”. Su imponencia, lujo y rendimiento rápidamente atrajeron a la élite española de la época y más allá, también impresionó a los periodistas de la época por su elasticidad y rapidez, siendo considerado en su lanzamiento el más rápido de su tiempo. Como era de esperar, este vehículo se produjo en pequeñas cantidades, saliendo, según algunas fuentes, alrededor de 200 unidades de la fábrica catalana hasta el final de su vida comercial en 1940.

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