Mitsubishi 500, el primer automóvil de pasajeros de la marca en la posguerra

Archivos 14 Jan 2024

Mitsubishi 500, el primer automóvil de pasajeros de la marca en la posguerra

Por Tiago Nova

El Mitsubishi 500 fue, como indica el título, el primer automóvil producido después de la Segunda Guerra Mundial por la entonces llamada Shin Mitsubishi Heavy-Industries Ltd, la “madre” de lo que se convertiría en Mitsubishi Motors en 1970. Con el desarrollo iniciado en 1957 y una producción solo de 1960 a 1962, el 500 sería la base del primer automóvil de volumen de Mitsubishi, el Colt 600.

Presentado en el Salón del Automóvil de Tokio de 1959, el Mitsubishi 500 fue lanzado en 1960, con el código de chasis A10, equipado con el motor NE19A de dos cilindros, un carburador, válvulas en la cabeza, montado en la parte trasera y refrigerado por aire, con 493 cc de cilindrada que producía 21 CV a 5000 rpm. La potencia se transmite a las ruedas traseras a través de una caja de cambios manual de tres velocidades. La velocidad máxima de 100 km/h es un valor fantástico para un motor pequeño.

El chasis es monocasco, para ser más ligero y resistente, con una carrocería de dos puertas “suicidas” que pueden transportar a cuatro ocupantes. El diseño redondeado de la carrocería fue ayudado por un túnel de viento, siendo este el primer automóvil japonés sometido a tal desarrollo. En la parte delantera se encontraba el depósito de combustible y la rueda de repuesto. La limpieza del parabrisas estaba asegurada por un solo limpiaparabrisas y otra curiosidad es que los indicadores de cambio de dirección se encontraban en el centro del automóvil. Debido al enorme éxito de ventas, en agosto de 1961 se lanzó el 500 Super DeLuxe, con el código de chasis A11. Para una mejor aceleración, este modelo estaba equipado con el motor NE35A, idéntico al anterior, pero ahora con 594 cc de cilindrada y 25 CV de potencia.


A diferencia de lo que se pueda pensar, el 500 nunca fue concebido para ser un kei car, ya que en ese momento, las restricciones eran tener un motor con un máximo de 360 cc, y así se mantuvo hasta el 1 de enero de 1976, cuando la cilindrada se aumentó a 550 cc. El Mitsubishi 500 estaba destinado principalmente al mercado interno, aunque algunas unidades fueron exportadas.

El 500 Super DeLuxe también fue el primer modelo “especial de homologación” de Mitsubishi. La empresa preparó varios ejemplares para competir en el Gran Premio de Macao de 1962, con el objetivo de promover las ventas de su automóvil. Con el piloto japonés Kazuo Togawa ganando la categoría, perseguido por otros tres automóviles idénticos, es decir, cuatro Mitsubishi 500 ocuparon los primeros lugares en la categoría A, hasta 750 cc, un logro glorioso para la primera participación de la marca en competición.

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