Cuando los cigarrillos perjudicaron a la F1

Competicion 16 Jan 2024

Cuando los cigarrillos perjudicaron a la F1

Por Paulo Alexandre Teixeira

La muerte, como saben, es algo definitivo. Entonces, con el tabaco colaborando, aún más. Y claro, el automovilismo es una profesión de riesgo. De hecho, si leen los boletos para las carreras en el Reino Unido, siempre está la siguiente frase: “Motorsport is Dangerous”.

Pero durante más de tres décadas, desde 1972 hasta principios de este siglo, las compañías tabacaleras, que arruinaron millones de pulmones en todo el mundo, pusieron sus ganancias en el automovilismo. Phillip Morris, con Marlboro; Imperial Tobacco, con John Plater Special; y R.J. Reynolds, dueña de Camel, fueron las principales, junto con otras más secundarias, como British American Tobacco, con Lucky Strike, y la francesa SEITA, que tenía las marcas Gitanes y Gauloises, plasmaron sus logotipos en numerosos autos de diferentes marcas. Muchos de ellos crearon diseños fantásticos que quedaron en la memoria de mucha gente.

Pero en 1994, la Fórmula 1 podría haber visto una marca de cigarrillos… inusual. Todo ocurrió con el equipo Pacific, recién llegado a la Fórmula 1 junto con Simtek. Si esta última tenía el respaldo de la cadena de televisión musical MTV, en el caso de Pacific, fundada 10 años antes por Keith Wiggins y con un buen historial en la Fórmula 3000 gracias a personas como David Coulthard, no tenía ningún patrocinio importante. Hasta que apareció Death Cigarettes. Sí, leyeron bien: ¡Cigarrillos Muerte! Apropiado para lo que el tabaco puede causar a largo plazo.


Fundada en el Reino Unido en 1991 por BJ Cunningham como Enlightened Tobacco Company, invirtió sus ahorros desde el principio y decidió realizar una campaña publicitaria satírica dirigida a los jóvenes. Con una calavera y huesos cruzados, al estilo del Jolly Roger, la bandera pirata, la marca se vendía en Estados Unidos, Noruega y Finlandia, y también se distribuía a través de Luxemburgo para evitar los impuestos británicos.

A principios de 1994, Keith Wiggins, dueño de Pacific, llegó a un acuerdo con Cunningham para colocar pegatinas de Death en sus autos, probablemente convirtiendo el automóvil en uno negro con la calavera y los huesos. El anuncio se hizo en la semana del regreso de la Fórmula 1 a Europa, en Imola, y pronto todos supieron que los autos de Paul Belmondo y Bertrand Gachot iban a tener una publicidad… inusual. Las pegatinas llegaron a Imola el sábado del Gran Premio y iban a colocarlas porque el trato iba a ser lucrativo y podría ayudar mucho en las finanzas del equipo. Sin embargo, los eventos del Gran Premio de San Marino hicieron que el trato se cancelara.

Algo interesante sucedió mientras se estaba realizando este informe: apareció otra versión. En una de las redes sociales, en los comentarios, alguien con conocimiento del tema compartió la historia de que en la semana en que Pacific iba a firmar el contrato con Death, algunos miembros fueron a Budapest y comenzaron a sospechar cada vez más sobre la naturaleza del negocio. Finalmente, decidieron no firmar porque estaban convencidos de que pertenecía, supuestamente, a la mafia húngara.

Independientemente de las versiones, el hecho es el siguiente: los cigarrillos Death no aparecieron en los costados de los autos de Pacific, ni ese fin de semana ni en ninguna otra ocasión.

Para empeorar las cosas, la compañía perdía alrededor de un millón de libras al año, y hacer publicidad en el Reino Unido se volvía cada vez más complicado debido a las leyes que el gobierno estaba implementando para restringir la publicidad de tabaco, a pesar de la rareza. Para empeorar las cosas, algunos años después, serían demandados por una empresa de bebidas llamada… Black Death. Fue suficiente para que en 1999, la compañía se declarara en quiebra y los cigarrillos salieran de circulación.

Y, por supuesto, ahora conocemos otra frase importante: “fumar causa cáncer”. Hace 30 años, estábamos cerca de tenerlo todo… de manera literal.

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