El extraño Pontiac Deluxe Six de 1939 con carrocería de acrílico

Archivos 19 Jan 2024

El extraño Pontiac Deluxe Six de 1939 con carrocería de acrílico

El plástico era el material del futuro en la década de 1930, cuando aparecieron los primeros productos fabricados en polímero sintético. La industria automotriz no pudo permanecer indiferente a este nuevo producto y, en 1939, GM presentó en la exposición New York World’s Fair el Ghost Pontiac, un automóvil de cuatro puertas con carrocería totalmente construida en acrílico.

Fue a mediados de la década de 1930 cuando Rohm & Haas desarrolló el primer parabrisas laminado seguro para automóviles, con una pequeña película de plástico en el medio de las dos capas de vidrio. Con la producción del vidrio laminado, Rohm & Haas descubrió que este tipo de plástico podría usarse para la fabricación de otros productos, dándole el nombre de Plexiglás. Para promocionar este nuevo material, la empresa decidió construir un Pontiac muy especial en colaboración con General Motors.

En la New York World’s Fair, todas las marcas estadounidenses estaban preparando algo para presentar y General Motors no fue la excepción. Su exposición Futurama robó todo el protagonismo a otras marcas, anticipando cómo sería la movilidad en las ciudades en 1960. Además de esa exposición, GM tenía Previews of Progress, que mostraba todas las nuevas tecnologías y el Glass Car: el primer automóvil transparente de tamaño completo jamás hecho en Estados Unidos.


El Glass Car era un Pontiac Deluxe Six Series 26 de 1939 con una carrocería totalmente transparente, ya que todo el metal fue reemplazado por acrílico. Para mejorar la apariencia, el tablero metálico fue cromado y todas las piezas estructurales de acero fueron recubiertas de cobre. Además, todas las gomas, incluyendo los neumáticos, eran blancas, fabricadas por la empresa de neumáticos U.S. Royal, hoy Uniroyal. El costo de producción del Ghost Pontiac rondaba los 25,000 dólares, equivalente a unos 400,000 euros hoy, un valor similar al costo de producción de cualquier prototipo.

Este prototipo es totalmente funcional, equipado con un motor de seis cilindros en línea, con culata en L, de 3.6 litros de cilindrada, que produce 85 CV. Acoplado al motor hay una caja de cambios manual de tres velocidades, operada por una palanca en la columna de dirección.

Se produjo un segundo Ghost Pontiac, basado en el Pontiac Torpedo Eight, para la exposición Golden Gate Exposition de 1940 en San Francisco. Después de las exposiciones, ambos prototipos recorrieron varios concesionarios para su exhibición. Desafortunadamente, no se sabe qué sucedió con el último Ghost Pontiac, posiblemente fue destruido.

Por otro lado, el primer Ghost Pontiac se exhibió en el Smithsonian Institution en Washington hasta 1947, pasando por varias manos de concesionarios de Pontiac en Pensilvania hasta 1973. Después, fue vendido a Don Barlup, quien encargó su restauración a S&H Pontiac. Lo vendió a Leo Gephart en 1979, pero a principios de la década de 1980 lo vendió, permaneciendo en la misma familia hasta 2011. Ese año fue subastado por RM Sotheby’s a un coleccionista privado, con solo 86 millas, alrededor de 140 km, por 308,000 dólares, aproximadamente 274,426 euros, y no ha sido mostrado públicamente desde entonces.

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