El Volvo 850 que sirvió como laboratorio de pruebas para una tecnología híbrida diferente

Archivos 06 Fev 2024

El Volvo 850 que sirvió como laboratorio de pruebas para una tecnología híbrida diferente

A lo largo de los años, y hasta el día de hoy, varios fabricantes de automóviles prueban diferentes tecnologías para estudiar la viabilidad de su producción. Actualmente, la tecnología híbrida más exitosa es combinar un motor eléctrico con un motor térmico, generalmente de gasolina, aunque existen algunas soluciones diésel.

Volvo fue un poco más allá al probar una tecnología híbrida que combinaba un motor eléctrico con una turbina de gas, aprovechando también el hecho de que ya producía motores similares para la aviación a través de Volvo Flygmotor. Las turbinas de gas son ampliamente utilizadas en aviones, especialmente en motores a reacción, pero también se han implementado en otros medios de transporte como barcos, locomotoras y, en menor medida, en automóviles.

La marca que más intentó desarrollar automóviles impulsados por turbinas de gas fue Chrysler, que incluso llegó a producir de manera limitada el Turbine Car en 1963. Volvo en sí había creado un prototipo en 1978 basado en el Volvo 264 equipado con un motor de turbina de gas, al que llamaron ECC. Dado que esta tecnología no resultó eficiente, fue abandonada y solo recientemente se relanzó para su estudio, acoplada a motores eléctricos.


En el Salón del Automóvil de París de 1992, Volvo presentó otro prototipo ECC o Environmental Concept Car, que anticipaba las futuras líneas del Volvo S80, así como la tecnología de motorización híbrida de turbina de gas y electricidad. Para estudiar esta motorización en un modelo de producción, Volvo aprovechó el modelo 850, que se lanzó en 1991, reemplazando los motores de cinco cilindros en línea.

En estos automóviles Volvo, la turbina de gas generaba la energía necesaria para el motor eléctrico y para la batería de níquel-cadmio a través de un generador de alta velocidad HSG. El generador también funcionaba como motor de arranque. La conducción del automóvil era similar a la de un automóvil convencional con transmisión automática, con la excepción de tres modos de conducción: eléctrico, híbrido y turbina de gas.

Sin embargo, incluso con un motor eléctrico acoplado, el costo por kilómetro seguía siendo bastante alto, al igual que en los automóviles impulsados únicamente por turbina de gas. Aun así, la turbina de gas seguía teniendo sus ventajas, ya que era más ligera y tenía una construcción más simple. Por lo tanto, este tipo de motorizaciones nunca se utilizó en automóviles de producción en serie.

El Volvo 850 mencionado en este artículo fue uno de los dos prototipos construidos en los que se aplicó el motor de turbina de gas acoplado a un motor eléctrico, y es el único que está en manos de particulares, ya que se cree que el otro ejemplar permanece en Volvo. El odómetro muestra solo cuatro mil kilómetros recorridos y se cree que este mismo ejemplar se utilizó para probar el motor aplicado en el ECC.

Fue vendido en su momento a un particular en Italia, que trabajó en el desarrollo del modelo, y cambió de manos nuevamente hace solo dos años, permaneciendo como un testimonio vivo del esfuerzo de las marcas en la búsqueda continua de soluciones para una movilidad más sostenible.

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