La Travesía - Parte II

Clásicos 07 Fev 2024

La Travesía – Parte II

Por João Carvalho e Costa

Hace calor y las ventanas delanteras ya están abiertas. Después de una recta, en una suave curva a la derecha antes de la fábrica de galletas, finalmente aparece la gasolinera de Pombal con el restaurante.

Paramos, todos salimos del coche y estiramos nuestras piernas tranquilamente.

Nos sentamos en una de las pocas mesas libres de la terraza y pedimos lo de siempre (casi parece que vamos allí todos los días): croquetas de bacalao con arroz de tomate. El arroz de tomate se sirve en una terrina de barro rojo y siempre es apetitoso.


Después del postre y de que mi padre pague, nos dirigimos al coche y, para sorpresa de mi padre, ¡los cuatro neumáticos están desinflados! Mi padre se dirige a la gasolinera y poco después aparece con uno de los empleados que trae una bomba para inflar los neumáticos. Mientras los llena de forma rítmica con el pie, conversa con mi padre:

… pero, ¿los verificó antes del viaje? ¡Mira, revisé la presión hace un rato en Malaposta! – responde mi padre.

Bueno, responde el empleado, ya acostumbrado a estos contratiempos, no puede hacer eso con los neumáticos calientes, porque cuando se detenga, volverán a la presión normal y bajará.

Arrancamos de nuevo, ya tranquilos por la explicación del empleado de la gasolinera, y volvemos a nuestro objetivo. Es la una de la tarde.

Los kilómetros pasan y el paisaje va cambiando. Más camiones, algunos cargados y otros no. Algunos simpáticos y otros no tanto. No sé por qué, pero mi madre (tal vez piensa que voy muy inquieto) nos reta a jugar al juego de las matrículas: ¡veamos quién ve primero un coche blanco con la matrícula empezada por O!

Sé que no hay ningún premio, pero entro en el juego y presto atención a los coches con los que nos cruzamos: ¡ahí va un Renault 4 igual que el del tío José Rogério y tiene la matrícula empezada por O! Ahora me toca a mí: veamos quién ve primero un coche rojo con la matrícula empezada por R.

Un cuarto de hora después, digo yo, ¡es mejor cambiar porque nunca aparece ninguno! Entonces un coche verde con la matrícula empezada por P, dice mi padre de repente. De repente, me doy cuenta de que el paisaje cambia de nuevo y surge a la izquierda el Monasterio de Batalha. ¡Hermoso! Hasta me olvido del juego. – ¡Mira uno, mira uno! dice mi madre. ¡Vaya! Me distraje.

Me acomodo hacia atrás y, sin querer, me despierto con Alenquer a la derecha, justo a tiempo para escuchar a mi madre decir: si fuera Navidad, veríamos el belén en la ladera. Es verdad, recuerdo las figuras blancas gigantes visibles desde la carretera cuando pasamos por aquí en Navidad.

Otra parada para estirar las piernas y beber agua. Hace calor. ¡Huele a vacaciones!

Continuamos tranquilamente, pasamos por Venda das Raparigas, donde mi padre comenta, ¡nunca hacen la variante! Pasamos por Carregado y frente al Museo del Aire en Alverca llegamos a las piscinas de Vila Franca de Xira. A ver si ves el puente, dice mi padre, el puente que nos llevará a entrar en el Alentejo.

Ya estamos en la autopista, la misma que Fritz de Zip-Zip perdió, y veo al fondo a la izquierda la estructura metálica del puente. Salimos a la derecha, pasamos por debajo de la carretera y entramos en el puente. Observo el ancho del río Tajo, tan diferente de mi río Duero, y aprendo con mi padre que este puente, una obra de arte como la llama mi abuelo Quim, fue hecha por el Ingeniero Edgar Cardoso, el mismo de puente de la Arrábida.

El calor aumenta y mi hermana, aún bebé, comienza a manifestarse. Ya estamos en el Alentejo y en este momento recorremos la tristemente famosa recta de Pegões. Tristemente, porque según cuenta mi padre, aquí murió en un accidente de tráfico una hermana del Sr. Silva de la droguería, ambos de la familia Cardinalli y que después de esta muerte violenta abandonó el circo y se estableció en la esquina de nuestra calle. Bien visto, el bigote del Sr. Silva de la droguería no engaña a nadie. Debe ser lo que queda del mago del circo Cardinalli…

Después de todo, la recta no es del todo recta. Pero el paisaje ha cambiado de nuevo. La carretera está bordeada de árboles, espaciados de forma rítmica, creando un juego de sol y sombra que agota la paciencia de mi padre, que siempre intenta mantener el cuentakilómetros en 90, por la media, dice él. Mi hermana se adormece, tal vez influenciada por el paisaje sereno.

Mi padre sigue vigilante la luz de la temperatura, porque el coche con este calor y el peso está sometido a un esfuerzo adicional.

Y aparece el cruce con la carretera que viene de Setúbal y va a Faro: giramos a la izquierda hacia nuestro objetivo más cercano. Merendar en Canal Caveira unas sándwiches de carne asada. Es costumbre.


Ahora sí, la paisaje ha cambiado definitivamente. Y el olor. Huele a Sur. Ya hemos pasado por algunos campos de girasoles tan llamativos que parecían de plástico, y hasta la carretera con sus dos anchas franjas de asfalto negro y los arcenes de asfalto color ladrillo. Aunque sean casi las 4 de la tarde, el calor aún persiste y el paisaje se va volviendo cada vez más llano, aunque manteniendo los mismos colores.

De repente, la carretera comienza a descender, se abre en tres carriles, aparecen casas blancas con franjas azules y llegamos a Alcácer do Sal, donde ya se divisa el puente levadizo verdoso por el que pasaremos. Ahora recuerdo a los vikingos que subían el río Sado para venir a buscar sal, al menos eso leí en un libro de mi padre. Cuando pasamos el puente, veo a lo lejos el puente de los trenes, que siempre me fascinan, y llamo la atención al agua debajo con mi padre: ¡Mira si ves algún delfín! No tengo suerte. Los delfines mulares son la especie que vive en el estuario del Sado y aún se ven en el río, añade. Me pongo a pensar en eso. Ojalá nunca se vayan.

Fotografía: Silva y Costa

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