Ford GN34, el superdeportivo americano que nunca llegó a ser

Archivos 11 Fev 2024

Ford GN34, el superdeportivo americano que nunca llegó a ser

En la década de 1980, Ferrari y Porsche eran los líderes en ventas en lo que respecta a deportivos. Ford ya había desarrollado en el pasado un deportivo para competir con Ferrari, sin embargo, el GT40 fue producido únicamente con el objetivo de competir en las pistas.

Un pequeño equipo del departamento de desarrollo de productos de Ford comenzó a esbozar lo que sería un automóvil deportivo para competir con Ferrari en ventas, aunque por un precio inferior, similar al Chevrolet Corvette o al Porsche 944. Con este esbozo inicial, se pusieron en contacto con el departamento de Operaciones de Vehículos Especiales, o SVO, para intercambiar ideas. Al final, SVO sería responsable del proyecto y le dio el nombre de GN34.

En esta nueva etapa del GN34, había dos grandes objetivos: el automóvil debía tener un diseño elegante y fluido, así como un motor de altas prestaciones, colocado en la zona central del automóvil. Sin embargo, en cuanto a motores, Ford tenía pocas opciones. Podían optar por la mecánica del Sierra RS Cosworth, pero esta era una opción costosa y no competiría con los Ferrari, o el motor Modular V8, pero aún no estaba listo para la venta. Al final, quedaba el motor V6 Super High Output, de cuatro árboles de levas en la cabeza, desarrollado en conjunto con Yamaha, para ser aplicado en el futuro Ford Taurus SHO, y este sería el motor elegido para impulsar el proyecto GN34.


En el campo del diseño, el equipo viajó a Europa para estudiar posibles socios tanto en el diseño como en la posible producción del modelo. Inicialmente, los primeros diseños vinieron de la empresa francesa Heuliez, sin embargo, Ford se enamoró de los diseños de la italiana Italdesign de Giorgetto Giugiaro. De esta asociación nació el prototipo Maya, equipado con el motor V6 de Ford, donde se utilizaron algunos elementos del Lotus Esprit.

En julio de 1984, el proyecto fue presentado a la administración de Ford, que se mostró preocupada por varios aspectos, como garantías, calidad, seguridad y costos, es decir, todos los aspectos importantes para el desarrollo de un automóvil. Para reducir los costos de producción, el proyecto GN34 comenzó a utilizar la base del Ford Sierra. Italdesign produjo otro modelo basado en el Sierra, que se unió a un prototipo diseñado dentro de la marca, por el departamento de Diseño Avanzado.

Posteriormente, SVO recibió luz verde para producir un automóvil que compitiera en el mercado con el Ferrari 308/328, sin embargo, esto debía suceder en solo diez meses. Italdesign fue contratado para ayudar y terminó produciendo un prototipo funcional, el Maya EM, para ser probado por el piloto de pruebas de la marca, Jackie Stewart, quien dio buenas críticas sobre el comportamiento del vehículo. Italdesign construiría otro prototipo, el Maya II ES, para estudiar el diseño del automóvil, además de que Ford solicitó otro prototipo a Ghia.

El proyecto iba muy bien y se construyeron más prototipos, uno sobre la plataforma del Ford Escort americano y dos sobre la base del De Tomaso Pantera, construidos por Jack Roush Engineering, con el chasis elaborado por Canewdon Consultants. Uno de ellos tenía motor V6, el otro tenía un motor V8 y una caja de cambios ZF. También se decidió que la producción estaría a cargo de Heuliez, en Francia.

Finalmente, debido a las cotizaciones de la moneda estadounidense, el margen de beneficio de Ford se redujo considerablemente y el proyecto fue cancelado en julio de 1986, a favor del Ford Explorer, que resultó ser una decisión acertada, pero no para los entusiastas de los deportivos.

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