Cuando Senna y Fittipaldi compartieron la pista

Competicion 16 Fev 2024

Cuando Senna y Fittipaldi compartieron la pista

Por Paulo Alexandre Teixeira

Hace 40 años, estos dos pilotos se encontraron por primera vez. La única vez en la Fórmula 1. Y la historia tiene que ver con la tentación de un regreso de un veterano, que finalmente ocurrió… en otro lugar.

Quienes crecieron en los años 80 saben que Jacarepaguá era el centro del mundo de la Fórmula 1 en enero y febrero, cuando Europa tenía sus pistas cubiertas de nieve y las temperaturas eran muy bajas. En contraste, Río de Janeiro, con su calor, playa y paisajes, fueran cuales fueran, era una excelente excusa para relajarse después del arduo trabajo de desarrollar los autos para la primera carrera del año, que desde 1981… tenía lugar allí mismo, en Jacarepaguá.


Hace 40 años, estos dos pilotos se encontraron por primera vez. La única vez en la Fórmula 1. Y la historia tiene que ver con la tentación de un regreso de un veterano, que finalmente ocurrió… en otro lugar.

Quienes crecieron en los años 80 saben que Jacarepaguá era el centro del mundo de la Fórmula 1 en enero y febrero, cuando Europa tenía sus pistas cubiertas de nieve y las temperaturas eran muy bajas. En contraste, Río de Janeiro, con su calor, playa y paisajes, fueran cuales fueran, era una excelente excusa para relajarse después del arduo trabajo de desarrollar los autos para la primera carrera del año, que desde 1981… tenía lugar allí mismo, en Jacarepaguá.

Y fue en esa misma carrera de ese año 1981 que el público presenció algo melancólico. Un Fittipaldi F8, pintado con el número 1, daba una vuelta lenta para recibir los aplausos del público en su despedida. A los 34 años, Emerson Fittipaldi se retiraba, agotado después de 10 años de competición, y cinco temporadas con su propio equipo, donde a pesar de haber logrado dos podios, fue abucheado y vilipendiado por la prensa local, que consideraba que ser segundo era ser el primero de los últimos, y peor aún: meses antes, su patrocinador, la cerveza Skol, había sido comprada por otra marca y lo primero que hicieron fue terminar el patrocinio de 3,5 millones de dólares al equipo porque, supuestamente, no querían patrocinar a “perdedores”.

En los dos años siguientes, con su hermano, intentaron mantener el equipo en pie, pero a fines de 1982, con deudas superiores a los 10 millones de dólares, cerraron sus puertas. Desmotivado, y en medio de un proceso de divorcio, comenzó a pensar qué hacer con su vida. Un día, se cruzó con Mario Andretti quien, siendo mayor que él, seguía compitiendo en la Fórmula 1 y en la CART. Él le dijo que seguía ahí por pasión. Dio una oportunidad y decidió volver a correr en el Superkart brasileño, solo por pasión. Fue suficiente para que la motivación regresara.

En 1984, con 37 años, le preguntaron si quería volver a probar un Fórmula 1. Además, uno turbo. Spirit, un equipo británico fundado por Gordon Coppuck y John Wickham, había llegado allí a mediados de 1983, procedente de la Fórmula 2, y había servido como plataforma para el regreso de Honda a la Fórmula 1, quince años después de su partida, con el sueco Stefan Johansson al volante. Sin embargo, al final del año, Honda decidió irse a Williams y la marca se quedó con motores Hart cliente. Con las pruebas, invitaron a Fittipaldi a probar el chasis y el coche, y por supuesto, la prensa local se entusiasmó con la idea del regreso del campeón de 1972 y 74.

Pero aún existía otra cosa, y eso se veía en los diseños del automóvil. ¿Mickey, Goofy, Donald Duck? Todo tenía que ver con un italiano, Fulvio Ballabio. Era ingeniero y acababa de fundar Monte Carlo Automobile, para construir supercoches. Además, era heredero de Mondatori, un poderoso grupo editorial que tenía los derechos de los personajes de Disney en Italia. De hecho, su sede en Milán había sido diseñada por otro brasileño, Oscar Niemeyer.

Pero Ballabio no era un piloto competitivo, a pesar de haber obtenido tres puntos en la temporada de 1983 de la Fórmula 2 europea. La idea, incluso, era que Emerson corriera para ayudar a desarrollar el automóvil y las habilidades de conducción del italiano.

Pero pronto se desvanecieron las ilusiones: el motor se rompió el primer día, solo logró el decimoséptimo mejor tiempo de 21 autos, ¡y ocho segundos más lento que los mejores! – y para empeorar las cosas, Ballabio, más lento, no obtuvo la Superlicencia. Luego afirmó que la CSAI, la federación italiana, no presentó los documentos a la FISA, y la oportunidad quedó atrás.

Al final de las pruebas, Emerson le dijo a Rede Globo cuál era su propósito: “Mi voluntad de volver a conducir en Fórmula 1 es competir. Y si no tengo la oportunidad de competir, de competir bien, no volveré. El objetivo de la Fórmula 1 es ganar, y mi regreso como piloto debe ser para estar entre los principales allí adelante. Y si no tengo la oportunidad de estar entre los principales, no volveré, no”.

Así que ni Ballabio ni Emerson: Spirit se quedó con Mauro Baldi y el neerlandés Huub Rothengarter para la temporada de 1984. El equipo terminaría en 1985, después de tres carreras, y el contrato de neumáticos de Pirelli pasaría a manos de Toleman, que en ese momento estaba siendo comprada por Benetton. Curiosamente, años después, Ballabio y Emerson se volverían a encontrar entre 1987 y 1990, en la CART. El brasileño en los primeros puestos, el italiano en la parte trasera del pelotón.

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