La mejor carrera de Wilson Fittipaldi

Clásicos 27 Fev 2024

La mejor carrera de Wilson Fittipaldi

Por Paulo Alexandre Teixeira

Wilson Fittipaldi, ex piloto de Fórmula 1 y fundador de Copersucar-Fittipaldi, falleció el pasado viernes 23 de febrero a la edad de 80 años en São Paulo. Hermano mayor de Emerson Fittipaldi, también fue padre de Christian Fittipaldi, quien compitió en F1 entre 1992 y 1994 para Minardi y Arrows.

Wilson, conocido como “Tigrão”, compitió en Brabham durante dos temporadas, en 1972 y 73, antes de establecer su propio proyecto y competir en 10 carreras con su propio coche en la temporada de 1975, antes de ceder su volante a su hermano en 1976 y dirigir el equipo hasta su cierre en 1982.

Nacido en Navidad de 1943, era el hijo mayor de Wilson Fittipaldi, conocido como el “Barón”, periodista y organizador de carreras de automovilismo en Brasil, como las Mil Millas Brasileñas en Interlagos. Desde temprana edad mostró un fuerte interés por el automovilismo, ya sea construyendo sus propios autos como el Fitti-Porsche o el Fusca con motor doble. Su carrera en el automovilismo, después de un intento frustrado en 1966 en la Fórmula 3 francesa, fue impulsada por el éxito de su hermano menor, Emerson, en el Reino Unido, quien en un año y medio pasó de la Fórmula Ford a la Fórmula 1, debutando con Lotus en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1970.


Al llegar a Gran Bretaña, Wilson llegó a la F1 en 1972 con Brabham, equipo recientemente adquirido por Bernie Ecclestone, siendo compañero de equipo del veterano británico Graham Hill, bicampeón del mundo en 1962 y 1968, y el argentino Carlos Reutemann. Sin sumar puntos en su primer año, en el segundo continuó en el equipo y logró su primer punto en el Gran Premio de Argentina. Con la victoria de su hermano Emerson en la carrera, se convirtieron en los primeros hermanos en la historia en puntuar en una carrera de F1. Algunos meses después, en el Gran Premio de Alemania de 1973, logró un quinto lugar, superando a su hermano en una carrera en el difícil circuito de Nürburgring Nordschleife.

Y es precisamente sobre esa carrera que trata este artículo de homenaje.

En ese momento de la temporada, Emerson, su hermano y piloto de Lotus, estaba en un punto bajo en su carrera. Se había lesionado en los entrenamientos en Zandvoort, en una carrera marcada por el accidente fatal de Roger Williamson, y aún estaba en proceso de recuperación cuando corrió en Nürburgring, tanto que terminó en el puesto 14º de la parrilla, un lugar por delante de su hermano Wilsinho.

Como se mencionó anteriormente, ya había sumado puntos en Argentina. Sin embargo, algunas carreras después, en Mónaco, tuvo un gran fin de semana, con un espectacular quinto lugar en la clasificación, el mejor de Brabham en esa sesión de calificación (Reutemann estaba 19º), y durante la carrera, estuvo en tercera posición y parecía tener asegurado el tercer puesto en el podio cuando su sistema de combustible falló a ocho vueltas del final. De haber terminado así, habría sido el primer podio de dos hermanos en la F1 – Emerson terminó segundo, justo detrás del ganador, Jackie Stewart – pero eso no sucedió. Terminó en noveno lugar, y este logro de dos hermanos en el podio solo se produciría más de un cuarto de siglo después, con los hermanos Schumacher, Michael y Ralf.

Regresando a Nürburgring, y partiendo desde la 14ª posición, la carrera comenzó con los Tyrrell de Stewart y el francés François Cevért en cabeza, seguidos por el Lotus de Ronnie Peterson. Sin embargo, en la primera vuelta, el sueco abandonó y en las siguientes 13 vueltas… los Tyrrell se escaparon, hacia lo que sería la 27ª y última victoria del piloto escocés.

En la parte trasera, en el infierno verde, el pelotón seguía distante durante un tiempo, y los tres pilotos brasileños – el Surtees de José Carlos Pace, Wilsinho y Emerson – iban juntos. En la parte final, Pace se distanció y marcó la vuelta rápida, mientras que Wilson Fittipaldi también se distanciaba de su hermano, quien luchaba por su último lugar puntuable con el Surtees de Jochen Mass y el Shadow de Jackie Oliver. Emerson logró alcanzarlos y cruzó la meta con poco más de un segundo y medio de ventaja sobre ellos.

En ese momento, se hizo historia en el automovilismo: no solo fue la primera vez que el “Tigrão” superó al “Rato”, sino que Wilson logró su mejor posición hasta entonces. También fue la primera vez que tres brasileños puntuaron en un Gran Premio de Fórmula 1.


A pesar de que sus resultados en esa temporada fueron mucho mejores, su mente ya estaba en otro proyecto: el primer auto de Fórmula 1 brasileño, el Copersucar-Fittipaldi, que iba a presentar en 1975. Con Ricardo Divila como diseñador, Wilsinho pasó el año 1974 construyendo lo que sería el chasis FD01 (Fittipaldi-Divila), que finalmente fue presentado con pompa y circunstancia en el Palacio Presidencial de Brasilia en septiembre de 1974. Debutando en el Gran Premio de Argentina de 1975, con el propio Wilson al volante, su primera carrera fue corta: terminó en la vuelta 13, con un accidente, y el FD01 en llamas.

Y este regreso no fue fácil: en 14 carreras, Wilson solo logró competir en 10, y su mejor resultado fue un décimo lugar en Watkins Glen, Estados Unidos. A principios de 1976, colgó el casco con la llegada de su hermano Emerson, procedente de McLaren.

Su carrera como constructor estuvo llena de altibajos. A pesar de algunas esperanzas al principio, especialmente con el segundo lugar en el Gran Premio de Brasil de 1978, el final del contrato de Copersucar en 1979, y luego, el fin del patrocinio de la cerveza Skol a fines de 1980, y el fracaso de un contrato con la gasolinera alemana Avia a principios de 1981, precipitaron el final del equipo, que ocurrió al final de la temporada de 1982, con Chico Serra al volante. En 103 Grandes Premios realizados, de 120 posibles, logró tres podios y 44 puntos.

Después de eso, Wilson se dedicó a los negocios, compitiendo esporádicamente en Brasil, y en los años 90 comenzó a seguir la carrera de su hijo Christian, quien compitió en tres temporadas, primero en Minardi, luego en Arrows, antes de ir a Estados Unidos, donde tuvo más éxito en la CART. Continuó corriendo hasta los 60 años, especialmente en la Porsche Cup brasileña, junto a su hermano Emerson.

Ahora ha fallecido a los 80 años, dejando un legado de persistencia y resistencia en la construcción de un nombre que hoy en día se confunde con la historia del automovilismo brasileño y, ciertamente, del mundo entero.

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