Cuando AMC intentó crear un

Archivos 28 Fev 2024

Cuando AMC intentó crear un “Ferrari Killer”

La AMC puede ser conocida por fabricar vehículos con un aspecto peculiar y una economía valiente, pero el prototipo AMX/3 fue uno de los automóviles más exóticos de la década de los 70.

Los años 60 fueron, sin lugar a dudas, gloriosos para la industria automotriz estadounidense, pero no todos los fabricantes obtuvieron de esa década una garantía de continuidad futura. Aquí es donde entra en juego la convaleciente American Motors Corporation (AMC).

Formada por la unión de Nash-Kelvinator Corporation (en ese momento en dificultades) y Hudson Motor Car Company, la AMC nunca pudo alcanzar la misma posición en el mercado que las “Big Three” de Detroit. Aún así, a pesar de los persistentes problemas financieros, había algunos genios automotrices en los edificios corporativos de la AMC.


Quizás el mejor ejemplo de la capacidad de la AMC sea el superdeportivo de motor central AMX/3. El proyecto era ambicioso, por decir lo menos. La AMC tenía la reputación de construir vehículos que fallaban tanto en términos de calidad como de emoción al conducir. Bueno, esta era la misma empresa que construyó el Gremlin y el Pacer, así que sería quedarse corto decir que la barra no podía bajar más al contemplar el AMX/3. Aún así, este no pretendía ser una simple apuesta, sino más bien un serio competidor del popular De Tomaso Pantera, el deportivo similar de motor central respaldado financieramente por Ford.



La tarea de diseñar el AMX/3 fue entregada al diseñador Richard “Dick” Teague, que ya pertenecía a la AMC. Aunque los diseños de los mencionados Gremlin y Teague estaban en su currículum, Teague era un genio comercial. Por lo tanto, cuando se le pidió que diseñara algo que “robara” uno o dos clientes a Enzo Ferrari, Teague no escatimó en esfuerzos. Su trabajo como diseñador fue verdaderamente visionario en cuanto al diseño automotriz, a pesar de los limitados fondos desbloqueados por la AMC para el proyecto. ¿El resultado final? Una obra maestra genuina, algo fácilmente confundible con algunos de los mejores deportivos italianos de ensueño.

El diseño de Teague fue tan magnífico que los ejecutivos de la AMC rechazaron otro propuesto por Giorgetto Giugiaro, uno de los mayores diseñadores automotrices de todos los tiempos, responsable de modelos como el Iso Grifo, Maserati Ghibli, De Tomaso Mangusta, Alfa Romeo Giulia Sprint GT, DeLorean DMC-12, Alfa Romeo 159, Lotus Esprit S1 e incluso el siempre querido Volkswagen Golf Mk1.

En el interior de la exótica carrocería del AMX/3 residía un motor V8 C.I.D. 390 bastante común que la AMC solía utilizar en modelos más comunes como el Javelin y el AMX. Sin embargo, la caja de cambios de cuatro velocidades acoplada fue suministrada por la compañía italiana OTO Melara. A pesar de que se esperaba una velocidad máxima de alrededor de 160 millas por hora (aproximadamente 258 km/h), alcanzar estos valores no sería tarea fácil, ya que el AMX/3, con carrocería de acero, pesaba más de 1360 kg. Para hacer la tarea más “interesante”, la AMC no era exactamente conocida por construir vehículos reconocidos por su buena maniobrabilidad.


Como solución a los problemas de chasis, la AMC solicitó los servicios de Giotto Bizzarrini. Sí, el mismo responsable del Bizzarrini Berlinetta y de contribuciones significativas al Ferrari 250 GTO, así como su trabajo con Lamborghini y Alfa Romeo. Bizzarrini realizó cambios cruciales en el chasis y la aerodinámica del AMX/3, pero logró dejar prácticamente intacto el diseño de Teague. Irónicamente, la firma de Giorgetto Giugiaro, Ital Design, se unió al equipo de ingenieros de Bizzarrini en el desarrollo del prototipo AMX/3 entre diciembre de 1968 y junio de 1969. A pesar de ser desarrollado en solo siete meses y con graves deficiencias de recursos, el AMX/3 fue capaz de alcanzar las deseables 160 millas por hora, y aún había amplio espacio para mejoras, según quienes probaron el vehículo en ese momento. El grupo era, ni más ni menos, de la BMW, y a pesar de algunas duras críticas, no escatimaron esfuerzos para mejorar un vehículo (quizás como una forma de ganarse el favor de los estadounidenses después de las difíciles décadas anteriores) que “aunque prometedor, carecía de rigidez general y estabilidad frontal”. En una prueba posterior en Monza, el AMX/3 alcanzó las 170 millas por hora, un logro de gran importancia en 1970. Poniendo la hazaña en contexto histórico, el Ferrari Daytona alimentado por un V12 era solo cuatro millas por hora más rápido.

Desafortunadamente, el AMX/3 no se materializó. La creación de un superdeportivo de pedigrí tiene costos, costos que resultaron ser tres veces superiores a los del Ford Mustang. Para empeorar las cosas, los cambios legislativos relacionados con la carrocería limitaban algunos aspectos del AMX/3. Finalmente, la AMC decidió retirar completamente los fondos del proyecto, después de la escasa producción de solo seis ejemplares. Dos de estos vehículos fueron adquiridos por Teague, mientras que otro se vendió por valores cercanos a los 900.000 dólares en una subasta realizada en 2017.


En términos financieros, el proyecto del AMX/3 representó un déficit de dos millones de dólares para la firma de Detroit. La empresa no alcanzó su marca de producción anual de 5,000 vehículos, pero difícilmente podríamos decir que la producción del AMX/3 fue un fracaso total. De hecho, fue un milagro que se haya logrado construir siquiera un ejemplar, y mucho menos seis.

Definitivamente, es una de las historias de los “underdog” más olvidadas en el mundo automotriz, en la que la AMC pudo reunir a las mentes más brillantes de la industria automotriz para crear un superdeportivo honesto, a pesar de no tener ni siquiera una base sólida sobre la que apoyarse para hacerlo. Es una lástima que la reputación de la AMC esté eternamente asociada con económicos “zapatos” como el Gremlin o el Pacer, porque el AMX/3 fue sin duda uno de los automóviles estadounidenses más míticos.

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